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Alan Parker: 1944-2020

Quand on regarde la filmographie d'Alan Parker, le célèbre réalisateur britannique décédé aujourd'hui à 76 ans, le mot «éclectique» semble insuffisant. Des films aussi différents que «Bugsy Malone» (1976), «Midnight Express» (1978), «Fame» (1980), «Pink Floyd: The Wall» (1982), «Angel Heart» (1987), «Mississippi Burning» (1988), «The Commitments» (1991) et «Evita» (1996) ne semblent guère appartenir ensemble à la même liste IMDb. Mais ils ont tous été réalisés par un cinéaste qui a abordé chaque projet avec passion, enthousiasme et engagement.

Né à Islington, en Angleterre, le 14 février 1944, Alan Parker a affirmé n'avoir eu aucun intérêt particulier pour le cinéma dans sa jeunesse. À 18 ans, il est allé travailler dans l'industrie de la publicité en tant que garçon de bureau et a ensuite obtenu son diplôme de rédacteur. Au sein de la firme Collett Dickenson Pearce, il rencontrera deux hommes qui continueront à jouer des rôles importants dans sa carrière, les futurs producteurs de films David Puttnam et Alan Marshall. Parker a finalement commencé à réaliser des publicités et s'est associé à Marshall pour former leur propre société de publicité. Avec les encouragements de Puttnam, Parker a écrit le scénario de «Melody» (1971), une comédie romantique entièrement racontée du point de vue des écoliers. À partir de là, Parker a réalisé quelques films pour la télévision britannique, dont le deuxième, «The Evacuees» (1975), a remporté le BAFTA du meilleur drame télévisé et l'Emmy du théâtre international.

Il a fait ses débuts en tant que réalisateur sur grand écran avec l'un des films les plus étranges des années 70, «Bugsy Malone», une parodie de drames et comédies musicales de gangsters américains des années 30 dans lesquels tous les personnages ont été représentés par des enfants et les mitrailleuses ont été tirées. des liasses de crème fouettée à leurs victimes. À une époque où l'expression «film de famille» signifiait des véhicules Disney impliquant des mules, des procureurs de district hirsutes et les aventures continues de Herbie the Love Bug, l'ambition de Parker était de créer un film que les enfants apprécieraient comme une grosse bêtise et leurs parents, qui auraient peut-être vu les films dont il usurpait, seraient également ravis. Parker s'engage pleinement dans l'étrange concept sans jamais faire un clin d'œil au public. Cela, une performance fougueuse de Jodie Foster (la même année que «Taxi Driver») et une partition contagieuse de Paul Williams l'ont empêchée de dégénérer en un kitsch horrible. Bien qu'il ait coulé rapidement au box-office américain, il a été un succès en Angleterre et a marqué Parker comme un réalisateur à surveiller.

Pour son prochain effort, Parker est allé dans une direction complètement différente avec «Midnight Express», l'histoire vraie de Billy Hayes (Brad Davis), un étudiant américain qui a été arrêté pour avoir tenté de faire passer du haschisch hors de Turquie et jeté dans une prison violente où il a enduré la torture avant de finalement réussir à s'échapper. Bien que le film ait reçu beaucoup d'éloges au moment de sa sortie – Oliver Stone allait remporter son premier Oscar pour l'écriture du scénario – il a également reçu beaucoup de critiques pour ses écarts par rapport à l'histoire réelle de Hayes ainsi que sa représentation des Turcs comme monstres dégénérés. Vu aujourd'hui, ces défauts sont encore plus prononcés et il y a des moments où c'est presque trop offensant pour être cru. Et pourtant, Parker raconte l'histoire avec une compétence et une puissance indéniables, aidées en grande partie par la célèbre partition de synthétiseur lancinante de Giorgio Moroder. Le film a été un succès au box-office et a obtenu six nominations aux Oscars, dont celui du meilleur film et le premier signe de tête de Parker pour le meilleur réalisateur.

À partir de là, il a continué à faire «Fame», une sorte de comédie musicale qui a suivi la vie d'un certain nombre d'étudiants de la High School of Performing Arts de New York au cours d'une année scolaire. Bien qu'il ait parfois plongé dans le mélodrame, le film dans son ensemble était un travail plein d'entrain débordant d'énergie et d'excitation et une sensation spontanée qui donnait l'impression de regarder un documentaire impliquant de vrais étudiants de l'école. Une fois de plus, le résultat a été un succès, qui allait inspirer une retombée télévisée de longue date et un remake de 2009 beaucoup moins efficace.

1982 verra la sortie de deux des meilleurs films de toute sa carrière. Le premier était «Shoot the Moon», une histoire déchirante du conflit familial qui se développe alors qu'un couple du nord de la Californie (Albert Finney et Diane Keaton) voit leur long mariage se détériorer en affaires, séparation et divorce alors que leurs quatre enfants en témoignent. Contrairement à des films similaires tels que «Kramer vs Kramer» (1979) et «Ordinary People» (1980), c'était l'histoire d'une famille assiégée émotionnellement dans laquelle les événements avaient la sensation désordonnée de la vie réelle et ne se sentaient jamais comme des artifices de scénario. Parker a montré qu'il était capable de capturer les rythmes de la vie ordinaire d'une manière informée et touchante, et a également obtenu des performances époustouflantes de l'ensemble de la distribution. (Si la performance de Keaton n'est pas la meilleure de toute sa carrière, elle s'en rapproche beaucoup.)

Son autre film cette année-là était «Pink Floyd — The Wall», un projet qu'il n'allait à l'origine produire et a fini par reprendre que lorsque le réalisateur original a quitté le projet. Les batailles qui se sont développées entre Parker, Roger Waters et l’animateur Gerard Scarfe au cours de la production tumultueuse du film ont été bien documentées ailleurs. Le résultat était un chef-d'œuvre, un exercice unique en son genre de surcharge sensorielle qui est aussi sombre et désespérant que n'importe quelle comédie musicale jamais réalisée, mais aussi rempli d'images mémorables qui demandent à être vues sur le plus grand écran imaginable, avec le le son a augmenté.

Pour ses deux prochains projets, Parker a adapté quelques romans, bien qu'une fois encore, ils n'auraient pas pu être plus différents dans l'histoire ou le ton. «Birdy» (1984) était basé sur le roman de William Wharton de 1978 sur l'amitié de longue date entre deux adolescents, l'un, Al (Nicolas Cage) débordant de confiance en soi et l'autre, Birdy (Matthew Modine), timide, renfermé , obsédé par les oiseaux et convaincu qu'il peut voler. Le récit de Wharton n’était pas particulièrement cinématographique – la majeure partie de l’histoire était ancrée dans l’esprit de Birdy, dont les traumatismes émotionnels l’ont laissé muet – mais Parker a sagement mis l’accent sur les excellentes performances de Cage et Modine. Le film est une expérience émouvante qui, bien que flop commercial, mérite d'être redécouverte.

«Angel Heart», en comparaison, était un hybride horreur / noir des années 50 dans lequel un détective new-yorkais (Mickey Rourke à son plus sale) est engagé par un homme mystérieux (Robert De Niro, faisant une méchante parodie de Martin Scorsese) pour retrouver un homme du nom de Johnny Favorite. L'enquête le mène à la Nouvelle-Orléans et l'entraîne dans une série de meurtres sanglants avant d'arriver à l'une des conclusions les plus stupides que vous verrez jamais. Avant cette finale, cependant, le film est un brillant exercice de pur style. Bien qu'il y ait eu beaucoup de controverse au moment de sa sortie grâce à une scène de sexe sanglante impliquant Lisa Bonet, alors à l'apogée de sa célébrité sur «The Cosby Show», le film n'a pas été un succès, même s'il allait bientôt devenir un classique culte .

Les deux films suivants de Parker traitaient d’exemples honteux de l’histoire américaine du XXe siècle. Le premier était «Mississippi Burning», une interprétation vague de l'enquête sur les meurtres des militants des droits civiques James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner dans le Mississippi en 1964, dans laquelle l'affaire a fait l'objet d'une enquête et a été élucidée par deux agents du FBI en visite, un type bonhomme joué par Gene Hackman et un type par le livre joué par Willem Dafoe. Bien que les performances de Hackman et Frances McDormand, en tant qu'épouse terrifiée d'un membre local du Klan, soient bonnes, elles ne peuvent surmonter la distorsion grotesque et parfois obscène du dossier historique présenté ici. (Coretta Scott King, directeur exécutif de la NAACP Benjamin Hooks et les proches de Chaney, Goodman et Schwerner ont tous protesté contre le film.) Inévitablement, c'était un succès et a remporté sept nominations aux Oscars, y compris des hochements de tête pour Hackman, McDormand et Parker. En comparaison, son prochain film, «Come See the Paradise» (1990), était un drame historique plus courageux et moins criard, montrant comment les Américains d'origine japonaise étaient traités aux États-Unis à la suite de Pearl Harbor alors qu'ils étaient privés de leurs libertés civiles. et placés dans des camps d'internement.

L'année suivante a vu l'arrivée de «The Commitments», le film le plus joyeux de la carrière de Parker. Adaptation du roman de Roddy Doyle sur un groupe de jeunes irlandais de la classe ouvrière réunis pour former un groupe de soul, le film est un hymne au pouvoir de la musique et une célébration des gens qui la composent. La facilité avec laquelle Parker réalise les rythmes comiques est impressionnante, d'autant plus que ses efforts précédents n'étaient pas toujours célèbres pour leur humour et les performances de la distribution d'inconnus d'alors (y compris des stars futures comme Maria Doyle, Bronagh Gallagher, Glen Hansard et Andrea Corr) sont amusantes et engageantes. «The Road to Wellville» (1994), en revanche, était un gâchis étrange basé sur le roman de T. Coraghessan Boyle sur un groupe de personnes (dont Matthew Broderick, John Cusack et Bridget Fonda) visitant un sanatorium géré par un fanatique de la santé. et le magnat des céréales, le Dr John Harvey Kellogg (Anthony Hopkins).

Le dernier grand film de Parker était «Evita» (1996), son adaptation à l’écran de la très populaire comédie musicale Tim Rice-Andrew Lloyd Webber inspirée de la vie d’Eva Peron. Bien qu'il fût l'un des rares cinéastes de la liste A à avoir une expérience musicale en direct et que son style cinématographique semblait parfaitement en phase avec la nature certes explosive du matériau, il n'a été embauché pour le projet de longue durée qu'après le départ d'Oliver Stone. il. (On avait demandé à Parker de faire "Evita" en 1980, mais il ne voulait pas faire une autre comédie musicale juste après "Fame".) Le résultat final était un véritable spectacle à l'écran, magnifiquement monté, mis en scène avec une grande énergie et ancré dans des performances charismatiques de Madonna dans le rôle d'Eva (sans doute sa meilleure performance à l'écran à ce jour et l'une des rares où son charisme de rock star convient au rôle), Antonio Banderas dans le rôle de Che et Jonathan Pryce, qui vole tranquillement des scènes en tant que Juan Peron étonnamment sympathique. Bien que beaucoup rejeté par beaucoup comme un clip vidéo prolongé, il s'agissait d'un travail élégant et élégant qui va pour un sentiment de grandeur épique tout au long. et pour la plupart y parvient.

«Angela’s Ashes» (1999) était une adaptation très attendue des mémoires à succès de Frank McCourt sur les difficultés que lui et sa famille ont endurées quand ils ont été contraints de quitter leur nouvelle maison américaine pour retourner à Limerick, en Irlande. Le résultat n'était pas un mauvais film – il est magnifiquement monté (peut-être trop, compte tenu du sujet) et a de bonnes performances de Joe Breen en tant que jeune version de Frank et Emily Watson en tant que mère qui souffre depuis longtemps – juste un curieusement inerte , capturant peu d'humour que McCourt a déployé sur la page qui a empêché l'histoire d'être trop sombre à supporter.

Si "Angela & # 039; s Ashes" était un échec, au moins c'était un échec honorable, ce qui est plus que ce que l'on peut dire pour ce qui s'avérera malheureusement être son dernier film, "La vie de David Gale" (2003), un film mystifiant, alambiqué et insipide dans lequel Kevin Spacey joue un militant anti-peine de mort condamné à mort pour le meurtre d'une autre militante (Laura Linney), en face de Kate Winslet en tant que journaliste enquêtant sur l'affaire à l'approche de la date d'exécution.

La carrière de Parker a peut-être eu une conclusion malheureuse, mais cela ne diminue en rien la carrière qui l’a précédée. Dans des décennies, les cinéphiles seront toujours joyeusement perplexes devant l'existence de «Bugsy Malone», dévasté par les vérités émotionnelles au cœur de «Shoot the Moon» et submergé par les excès de «The Wall». Son meilleur travail déborde d'un une énergie qui se fait encore sentir aujourd'hui, il a prouvé qu'il était possible de réaliser des films à la fois profondément ressentis et commercialement réussis.

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