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Blade est l'un des films les plus influents des 25 dernières années

Wesley Snipes n'a pas joué à Blade. Il est devenu Lame. Les histoires de son refus de briser le personnage en jouant au chasseur de vampires de Marvel Comics sont légendaires, en particulier dans le tournage du film final de la série, 2004 Blade Trinity. Selon la co-star Patton Oswalt, Snipes était si profondément dans la tête de Blade qu'après la rupture des lignes de communication avec le réalisateur David S. Goyer, la star a commencé à lui envoyer des post-it signés «From Blade».

Bien que cela ait pu être l'exemple le plus extrême du dévouement à la méthode de Snipes, il a été intensément investi dans le personnage dès le début. En 1998, il a réalisé au moins une entrevue promotionnelle pour Lame comme Blade. «Je le cherche encore à ce jour», grogne Snipes à propos du vampire qui a tué la mère de Blade, quelques instants avant de faire référence à «Wesley» à la troisième personne.

Un homme adulte qui parle avec une sincérité absolue d'être retrouvé enfant par Kris Kristofferson et élevé en tant que chasseur de vampires est indéniablement stupide. Pourtant, ce clip montre à quel point en avance sur leur temps Snipes et le premier Lame étaient. En 1998, pratiquement personne à Hollywood ne prenait au sérieux les bandes dessinées, encore moins ce sérieusement. Dans la perspective de 2020, il est clair que Lame est l'un des films les plus importants et les plus influents du dernier quart de siècle.

Avant de parler de Lame lui-même, il est important de se souvenir du paysage cinématographique dans lequel il a été créé. En 1998, les films de bandes dessinées étaient à leur plus bas niveau depuis des années. Les deux adaptations de DC Comics l'année précédente LameLibération de – Camptaculaire de Joel Schumacher Batman et Robin et Shaquille O'Neal's Acier – étaient des flops tellement critiques et commerciaux que Warner Bros. ne ferait pas un autre film DC Comics avant sept ans. À toutes fins utiles, l'univers du film DC était mort.

C'était encore beaucoup mieux que le record de box-office de Marvel à l'époque. Alors que la société était l'un des deux plus grands noms de la bande dessinée depuis plus de 30 ans, une seule de leurs propriétés avait jamais été adaptée en un long métrage sorti en salles – et c'était la version désastreuse de l'action en direct de Howard le canard. La tentative précédente d'un film Marvel avant Lame était Roger Corman Les quatre Fantastiques, une production si atroce que le film n'a jamais été officiellement sorti à ce jour. En 2020, le logo Marvel Studios est pratiquement une licence pour imprimer de l'argent. À l'époque, c'était du poison au box-office. (Ou plutôt, cela aurait été considéré comme un poison au box-office si Marvel avait suffisamment agi ensemble pour avoir son propre logo de film; on n'arriverait pas avant 2002 Homme araignée.)

Bien que Tim Burton Homme chauve-souris était devenu un énorme blockbuster en 1989, presque tous les films de super-héros et de bandes dessinées réalisés dans son sillage étaient des échecs critiques ou commerciaux – ou les deux. Les rares réussites – 1991 Le Rocketeer, 1996 Le fantôme – étaient des pièces d'époque. Les bandes dessinées étaient à peu près aussi éloignées de l'esprit que possible. Ils ne parlaient pas d'idées contemporaines, du moins en ce qui concerne les films. Les super-héros étaient des reliques; hokey, histoires d'aventure à l'ancienne pour les enfants.

ne pas Lame. Il s'agissait d'un film de bande dessinée se déroulant dans un monde actuel rempli de vampires vicieux et de musique hip-hop et techno moderne. La toute première séquence d'action plonge littéralement une rave souterraine de sang. Lame a obtenu sa cote R – du jamais vu à l'époque, et presque aussi rare maintenant, même dans un paysage dominé par les films de bandes dessinées – avec beaucoup de sang et de sang. Son héros lâchait même occasionnellement la bombe F lorsque l'humeur le frappa:

Ce qui est également évident dans la scène ci-dessus, c'est que Blade ne se soucie pas d'une «identité secrète». Il se promène dans un hôpital, tire sur des vampires, dénonce les flics et repart avec un témoin important sans tenter de cacher son visage. C'était une autre rupture majeure avec les films de super-héros à ce stade, qui étaient entièrement consommés par les Supermans et les Batmans et un assortiment d'autres bienfaiteurs costumés qui dépensaient énormément d'énergie (et de temps d'écran) pour déguiser leur véritable identité.

Bien que cela ne semble pas être un énorme changement, la plupart des films Marvel ont suivi LamePlomb. le X Men abandonné les masques qui avaient été un élément clé de nombreux costumes des personnages pendant des décennies. Sam Raimi Homme araignée la trilogie a maintenu le secret de Peter Parker, mais d'abord Homme de fer s'est terminé avec Tony Stark de Robert Downey Jr. déclarant au monde qu'il était son alter ego blindé. À partir de ce moment, l'univers cinématographique Marvel a rarement considéré à nouveau les identités secrètes.

L'armure de Blade – qui a fait ses débuts environ six mois avant La matrice fait du cuir et des pardessus noirs le costume de facto de toute une génération de héros d'action – a également rompu avec la tradition établie par les films Burton Batman consistant à enfermer des super-héros dans des montagnes de latex rigide. Le costume de Blade de Wesley Snipes est élaboré mais ne restreint pas ses mouvements, permettant au réalisateur Stephen Norrington pour livrer des séquences d’action complexes mettant en valeur les compétences en arts martiaux de sa star.

Jetons un coup d’œil à la différence d’action entre les Homme chauve-souris et Norrington's Lame. Pendant Homme chauve-sourisLa grande finale d’action de Michael Keaton se tient la plupart du temps sur place pendant que les méchants sautent et donnent des coups de pied autour de lui. Dans l'exemple le plus extrême, l'un des crétins du Joker exécute une routine de gymnastique absurde, parcourant tout un couloir, puis saute sur Batman d'un coup de pied. Keaton regarde tout cela transpirer sans bouger un muscle, puis laisse tomber le gars avec un coup de poing et une sorte de gadget Bat qu'il sort de sa main. Battez-vous. Il serait peut-être plus juste d'appeler cela une scène d'inaction.

Comparez cela avec une partie de la finale de Lame, où Snipes affronte toute une armée de vampires travaillant pour le diabolique Deacon Frost (Stephen Dorff):

Le costume de chauve-souris de Keaton lui a donné l'illusion d'un physique de bande dessinée bizarre en échange de toute sa mobilité. Snipes, en revanche, n'avait pas besoin d'aide dans le département musculaire. Quand il est déshabillé jusqu'à la taille à la fin du film, il est absolument détraqué. Les énormes muscles étaient la procédure opératoire standard dans les films d'action pendant les années dominées par Schwarzenegger, Stallone et Van Damme. Après Homme chauve-souris, ils étaient beaucoup moins courants dans les bandes dessinées – jusqu'à Lame.

Le tout premier plan de cette scène de combat montre Snipes atterrissant dans une position en trois points, un cliché moderne des films Marvel qui était une rareté totale en live-action lorsque Snipes l'a fait. En général, le mouvement de Snipes en tant que Blade était bien en avance sur son temps. Sans un costume en caoutchouc volumineux, il a pu frapper avec autant de grâce et de violence, comme un croisement entre Bruce Lee et Mikhail Baryshnikov. Les super-héros de cette époque pouvaient parfois sembler impressionnants au repos; Pensez à Val Kilmer menaçant qui menace la Batcave dans son armure noire de jais. Mais ils semblaient rarement impressionnants en mouvement. La lame de Snipes avait l'air plus rapide et plus agile que tout le monde à l'écran. Il a vraiment vendu l'idée que ce mec est plus qu'humain.

Aussi amusante que puisse paraître cette interview en personnage avec "Blade" de 1998, elle montre clairement que tous ces éléments étaient délibérés de la part de Snipes et Norrington. "Jouer un personnage de bande dessinée est le meilleur de tous les mondes car tout est permis", dit Snipes dans le grognement de Blade pendant le Lame entrevue. "Vous créez une voix différente, créez un look différent, un son différent, une manière différente de bouger, de parler."

Snipes conclut cette interview avec une prédiction. "Je pense que nous créons un monde de l'ombre", dit-il, "où le pont entre ce qui est réalité et l'irréel est très petit." Non seulement Lame faites exactement cela, mais ce monde de l'ombre (et l'attitude et la physicalité de Snipes) est devenu le modèle de presque tous les films Marvel qui ont suivi. Wesley Snipes avait une façon maladroite de le montrer, mais il voyait l'avenir. Dans Lame, il a aidé à construire un pont vers une nouvelle façon de sortir les bandes dessinées de l'ombre.

Galerie – Comment chaque costume de vengeur a évolué du film au film:

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