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«Brave New World» de Peacock apporte la fête

Bienvenue à Suivant, une colonne qui vous donne un aperçu de la dernière télévision. Cette semaine, Valerie Ettenhofer jette un œil à la nouvelle adaptation de Brave New World d'Aldous Huxley du nouveau service de streaming Peacock de NBCUniversal.


À l'ère de la fracture de l'attention et du surplus de la grande télévision, la vilaine vérité est qu'un service de streaming n'est aussi bon que sa première série phare. Netflix avait Château de cartes, Disney + avait Le Mandalorienet Quibi avait … tout ce que Quibi avait. Ainsi, lorsque NBCUniversal a annoncé que son nouveau service de streaming, Paon, comprendrait une ardoise de programmation originale intitulée par une adaptation du roman dystopique cérébral et anti-consumériste d'Aldous Huxley de 1932, Brave New World, le buzz était décidément muet. Le travail de Huxley, bien que séminal et excellent, ne crie pas exactement le divertissement aux heures de grande écoute.

Eh bien, ce n'était pas le cas jusqu'à présent. Au grand désarroi des puristes de Huxley, Peacock Brave New World est sexy, magnifique et excitant, un régal de délices visuels et sensoriels qui est souvent délibérément vide dans sa représentation de personnes délibérément vides. Moment en instant, les marques visuelles et les motifs de la série évoquent une histoire polarisante mais audacieuse après l'autre: ici une allusion au culte du corps glorieux et astucieusement conçu de Hannibal, là, la chic et explosive vapeur de Nicholas Winding Refn's The Neon Demon. Surtout, cette version de Brave New World doit une dette à une autre série de science-fiction titillante: Westworld. Pourtant, il usurpe rapidement l'influence de la série HBO en abandonnant principalement de grandes questions narratives lourdes au profit d'un bon moment.

Les ossements de l'histoire de Huxley sont toujours là, si rien d'autre. Rigide et peu sûr Bernard Marx (Harry Lloyd, qui a mérité un rôle principal depuis son arc mémorable d'une saison sur Le Trône de Fer) et la populaire Lenina Crowne (Jessica Brown Findlay) vivent à New London, où la famille, la monogamie et la vie privée sont interdites et toutes les émotions fortes sont contrôlées par le soma, un médicament miracle que les citoyens mangent comme des bonbons dans d'élégants bidons de type distributeur Pez. La ville est en quelque sorte une utopie, avec beaucoup de sexe, peu de violence et pas de guerre, mais elle peut aussi être étouffante grâce à un système de castes que les habitants de New London sont découragés d'interroger. Lorsque Bernard et Lenina finissent par retrouver un «sauvage» nommé John (Solo«S Alden Ehrenreich) et sa mère, Linda (Demi Moore), de la nature sauvage de l'Amérique, leur compréhension du monde et leur place dans celui-ci commencent à changer radicalement.

David Wiener (Retrouvailles, craignez les morts-vivants) a développé la série, et Miroir noir les anciens Owen Harris et Gustav Danielsson sont respectivement réalisateur et directeur de la photographie des deux premiers épisodes. Ces deux épisodes de pétards sont le point culminant de la série, introduisant une nouvelle version passionnante – si Brave New World avec une voix forte et une énergie implacable. La patrie de John est ici repensée sous le nom de The Savage Lands, une zone semblable à un parc à thème où les citoyens de New London peuvent visiter les Américains et les observer pendant qu'ils exécutent une série de scènes affichant leurs valeurs fondamentales: "Propriété, concurrence, jalousie et conflits, »Comme l'explique un guide. Pendant tout ce temps, de vieilles chansons country-western résonnent des radios voisines.

La série, souvent drôlement drôle, ajoute également plusieurs autres éléments modernes. Hannah John-Kamen apparaît dans une fabuleuse perruque dentelée pour déposer quelques grandes lignes sur l'art de l'orgie, tandis que l'intégralité de New London est maintenue par un système appelé Indra, qui relie tout le monde à travers des lentilles de contact équipées de technologie. Le livre de Bernard de Huxley a ses bords les plus rugueux rasés, tandis que John le sauvage est transformé d'une brute citant Shakespeare en un homme intelligent et interrogateur.

Certains peuvent percevoir la Brave New World comme un échec pour la même raison qu'il est éminemment regardable; sa «dystopie», débordant de sexe chaud, de drogues festives et de vêtements de marque, ne réalise jamais tout à fait son point faible avec suffisamment de précision pour que quelque chose soit vraiment sinistre. Épisode après épisode, la version de la société – vérifiée, contrôlée et discrètement inégale – que Huxley a expressément condamnée finit par ressembler à beaucoup de plaisir. La série évite plusieurs clichés dystopiques fatigués en supprimant une morale ou un méchant concentré, mais lorsqu'elle pénètre finalement dans le ventre sombre de New London, près de six épisodes, elle perd également une partie de son endurance créative.

Pourtant, il est difficile de tenir des lacunes idéologiques contre une série aussi bien moulée, cool et bien dirigée. En plus de cela, cette vision de Brave New World est une pure stimulation. Ses scènes de foule chorégraphiées et sa promesse d'existence communautaire sont un contraste presque violent avec la réalité des téléspectateurs modernes en quarantaine mondiale. Peacock pourrait bien avoir une victoire sur les mains grâce au timing parfait par inadvertance du fantasme central de la série.

Est-ce la dernière itération de Brave New World une œuvre d'art digne de sa matière première? Non, mais c’est tout autre chose. En fait, en regardant la série, j'ai eu à maintes reprises l'envie inexplicable de la décrire comme «assez éclairée», une maxime ridicule qui reflète l'acte de la corde raide narrative au-delà de la frontière entre divertissement et vide. Je ne blâme personne qui vient Brave New World en espérant une adaptation moderne fidèle et s'en va déçu, mais si vous abandonnez le contrôle et laissez le bon temps rouler, je peux vous promettre une chose: il est assez éclairé.

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