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Canaliser sa rage dans un film d'évasion

L'artisanat immortel est notre nouvelle chronique dans laquelle nous célébrons les vies épiques qui ont façonné le cinéma. Ils peuvent ne plus voyager sur notre plan de réalité, mais ils continuent à avoir un impact sur le monde avec l'art qu'ils ont laissé derrière eux. Voici notre occasion de remercier Bruce Lee pour avoir radicalement modifié l'énergie de l'action dans The Big Boss.


L'Amérique ne voulait pas Bruce Lee. Ou du moins, l'Amérique ne voulait pas du Bruce Lee que Bruce Lee était et voulait être. Sidekick était acceptable. Le soutien du joueur était bien. Un instructeur d'arts martiaux dans les coulisses était encore meilleur, mais Bruce Lee ne pouvait pas être la star.

Après un an à jouer le deuxième violon de Van Williams en Le frelon Vert, la série télévisée a été annulée en 1967. Lee s'est battu pour chaque seconde d'écran, et rétrospectivement, son Kato reste le seul aspect remarquable de l'émission, à peut-être une petite exception pour la chanson thème que Quentin Tarantino réutiliserait des décennies plus tard en Kill Bill Volume 1. Ah, mais pour donner un tel crédit au réalisateur après son portrait douloureusement irrespectueux de Lee dans Il était une fois … à Hollywood aigri l'estomac (gardons cette émotion pour un autre article à une date ultérieure… passer à autre chose).

Lee a eu du mal à faire bonne impression à Hollywood. Il y avait quelques rôles sur place dans Ironside et Blondie. Dans le film Marlowe, c’est le gros frappeur Winslow Wong, qui déchire le bureau de James Garner. Dans Longstreet, Lee revient pour plusieurs épisodes et a même l'occasion de raconter un peu de sa philosophie Jeet Kune Do à la vedette James Franciscus. Encore une fois, ses apparitions dans ces histoires sont la seule chose qui mérite d'être regardée ou mentionnée.

Le guerrier et le rejet

À l'époque, Créateur de Longstreet, Stirling Silliphant, était un élève de Lee et pratiquait le Kung Fu aux côtés d'autres disciples tels que James Coburn et Steve McQueen. Pendant que Lee attendait que Warner Bros.envisage son pitch pour Le guerrier, une série occidentale suivant un moine Shaolin naviguant dans diverses villes hors-la-loi, ces leçons constituaient son principal revenu. Craignant de perdre l'hypothèque de leur maison, sa femme Linda a travaillé la nuit à un service de réponse téléphonique.

Warner Bros a finalement rejeté Le guerrier, affirmant que le public américain ne regarderait pas un acteur chinois. Au lieu de cela, ils ont réembrouillé les idées de Lee en Kung Fu et a choisi David Carradine comme chef de file, avec un maquillage de visage jaune et des prothèses utilisées pour incliner ses yeux. Le studio a affirmé qu'ils étaient déjà en train de développer une idée similaire lorsque Lee les a approchés avec son argumentaire. Par conséquent, le nom de l’acteur n’apparaît nulle part dans le générique.

En 1969, Bruce Lee, avec Silliphant et James Coburn, a développé un scénario pour un film intitulé La flûte silencieuse. Lee a envisagé le projet comme un moyen pour lui de présenter aux Américains la philosophie orientale. Si l'ignorance existait dans le public, il les entraînerait dans une éducation. L'impact de ces coups de poing contenait de la pensée, pas une simple brutalité.

Malgré l'avion pour l'Inde pour la prise de vue, La flûte silencieuse n'a pas pu obtenir de financement et s'est effondré. Cinq ans après la mort de Lee en 1973, Silliphant a terminé le scénario avec Stanley Mann, et en raison de la célébrité posthume de Lee, AVCO Embassy Pictures a fourni l’argent. Une fois de plus, David Carradine a été choisi dans un rôle destiné à Bruce Lee.

Hong Kong et acceptation

Tout a changé lorsque Lee s'est envolé pour Hong Kong pour récupérer sa mère. Elle était seule et voulait être avec ses enfants et petits-enfants aux États-Unis. Une foule a rencontré Lee au moment où il est descendu de l'avion.

Il n'a pas compris. Pourquoi? Il n'était personne en Amérique.

Bien que pratiquement ignoré à Hollywood, Hong Kong a vu son succès sur Le frelon Vert comme un triomphe. Cela aurait dû être un voyage rapide dans son pays d'origine mais transformé en une tournée éclair de la programmation de Hong Kong. Lee est apparu dans un talk-show de fin de soirée après l'autre. Il y avait de l'argent ici.

Lee a contacté les Shaw Brothers, leur demandant s'ils seraient intéressés à faire un film ensemble. Les Shaw Brothers ont offert à Lee 2000 $ par film dans le cadre d'un contrat de longue durée, ce que Lee a pris comme une insulte. Déprimé, il est rentré à Los Angeles.

Pendant ce temps, le fils du réalisateur Lo Wei a attrapé Lee lors d'une de ces apparitions à la télévision de Hong Kong et a encouragé son père à explorer la possibilité de le lancer dans un film. Lo Wei a accepté et a attiré l'attention de Lee sur le directeur du studio Golden Harvest, Raymond Chow, qui avait déjà entendu parler de l'offre rejetée. Chow s'était récemment séparé des Shaw Brothers et ses films avaient du mal à rivaliser. Il avait besoin d’un coup et il a vu le potentiel du charisme de Lee.

Quelques années plus tôt, Lee n'aurait jamais signé un contrat de deux films à Hong Kong, mais il était aussi désespéré que Chow. L'argent n'était pas aussi important que ce qu'il pensait qu'Hollywood lui donnerait éventuellement, mais l'hypothèque exigeait le paiement le plus tôt possible, pas demain. Deux films pour 15 000 $ à Golden Harvest ont suffi, et sa femme a quitté son concert au service de réponse.

Le grand patron

Le grand patron était déjà en production et destiné à jouer le rôle principal de James Tien lorsque Lee a accepté de se joindre. Chow a traité le film comme un test. Alors qu'ils tournaient le premier tiers du scénario, Chow et Lo Wei (qui a remplacé le réalisateur original Wu Chia-hsiang presque immédiatement) ont observé attentivement les deux acteurs. Quand ils ont finalement décidé que Lee contenait le plus de magnétisme, ils ont tué le personnage de Tien pour faire de la place.

Dans le film, Cheng Chao-an (Lee) est un vagabond chinois qui déménage en Thaïlande pour travailler dans une fabrique de glace aux côtés de son cousin Hsu Chie (Tien). Les deux hommes apprennent rapidement que la glace qu'ils transportent est remplie de sacs d'héroïne et que leurs emplois sont une façade pour un réseau de trafic de drogue massif contrôlé par Hsiao Mi (Han Ying-chieh), «le grand patron». Cheng veut aider son cousin à vaincre la cheville ouvrière, mais un serment fait à sa mère l'empêche d'agir violemment.

Le premier tiers de Le grand patron fonctionne comme un retardateur de plaisir angoissant. Assis de notre point dans le temps, nous savons que Lee est destiné à passer à l'action, mais le film refuse de laisser le dur à cuire sans laisse. Tien est à cent pour cent le héros du film jusqu'à ce que les hommes de Hsu Chie le massacrent dans le jardin du patron et enfoncent son corps mutilé dans des blocs de glace.

Lee entre enfin dans la légende que nous connaissons lors d'une émeute à l'usine. Les travailleurs chinois se soulèvent contre la direction thaïlandaise, et tandis que Cheng tente de rester aux côtés de l'escarmouche, un crétin maladroit tombe sur lui. Dans le processus, l'amulette de jade représentant la promesse de Cheng à sa mère se déchire de son cou. Cheng explose et déchire la masse de chair sans méfiance.

Bruce Lee est ce qui sépare Le grand patron des films d'action de Hong Kong qui ont précédé. Les acteurs qui l'entouraient venaient du style de l'opéra de Pékin, où le combat était un ballet méritant une attention languissante de la caméra. Lee était un combattant de rue. Quand il s'est battu, il s'est battu pour gagner. Les combats devraient être en un-deux-trois temps – wham, blam, slam – et se terminer rapidement.

Le refus de Lee de participer à la chorégraphie acceptée du système est l’une des raisons qui ont conduit au renvoi de Wu Chia-hsiang. Il n'y a pas de plans d'action de trois minutes dans Le grand patron. Lee a vendu ses attaques par rafales de quinze secondes, nécessitant des modifications rapides, entraînant une profonde injection de cinétisme. La danse était terminée. La bagarre avait commencé.

Une icône en mouvement

Lee n'a joué comme aucun autre acteur de Hong Kong. Son style découle de son appréciation pour les films de samouraï et leur manière de jouer Chanbara. Pensez à Toshiro Mifune dans Sept samouraïs ou Jack Nicholson dans Le brillant. Bruce Lee n'agit pas pour la caméra ou le public de l'autre côté. Bruce Lee agit au ciel.

Son hurlement emblématique lorsqu'il porte un coup catastrophique est une extension pour capter l'attention de ceux qui occupent des sièges bon marché. Personne ne peut le manquer.

Le résultat a été des millions de dollars. Personne en Chine, en Amérique ou dans le reste du monde n’avait jamais vu un héros comme Cheng Chao-an de Bruce Lee. Quel fanfaron il a montré ne serait construit qu'à partir d'ici, comme Le grand patron«Le box-office a brisé l'ancien champion de Hong Kong, Le son de la musique, de 2,4 millions de dollars.

Bruce Lee a seulement continué à améliorer son jeu à l'étranger. Ses suivis, Poing de fureur et La voie du dragon, étaient encore plus distinctes, incorporant sa technique de combat Jeet Kune Do personnellement perfectionnée. La ferveur que ces films ont suscitée en Chine s'est étendue à Hollywood et Warner Bros. a finalement voulu se lancer dans les affaires de Bruce Lee. Entrez le dragon a cimenté Lee comme un héros d'action immortel qui exigeait une fin rapide du combat – un, deux, trois – mais une éducation éternelle de l'intérieur.

Le grand patron n'est pas la déclaration finale de l'icône. C’est le premier halètement, mais c’est magnifique. C'était une personne qui savait qu'elle avait quelque chose à offrir aux autres, mais qui rencontrait continuellement résistance, jugement, ignorance et haine. Les victoires initiales sont venues lentement et étaient à peine reconnaissables, mais il a construit à partir d'elles. Admirez les exploits agressivement animés de la guerre de gladiateurs, mais aspirez à la confiance tenace de Lee en lui-même et à sa poursuite de l’édification.

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