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Christopher Meloni sur Law & Order et faire des comédies sauvages comme Maxxx

Image via Hulu

CHRISTOPHER MELONI: Quand on m'a offert ça, je me souviens avoir demandé à O-T: «Pourquoi? Pourquoi moi? Pourquoi m'as-tu choisi? Je me sentais tellement béni. Je ne connais toujours pas la réponse. J'ai adoré le ton et j'ai adoré la spécificité des personnages. Et puis, quand je suis monté sur le plateau et que j'ai vu les acteurs qu'ils avaient pu bricoler, ils allaient si bien. Chaque acteur correspondait parfaitement à son rôle, à mon avis. J'avais l'impression de jouer dans un groupe de jazz, où tout le monde est ensemble. Tout le monde savait quand leur moment était d'ajouter un peu de saveur et quand prendre le contrôle. Ce fut un honneur de travailler avec eux. J'ai vraiment passé le meilleur moment.

Quelle est la part de ce personnage dans sa description et combien avez-vous pu ajouter au fur et à mesure de son évolution?

MELONI: Je suis venu avec beaucoup. Je suis venu avec des idées très claires. La seule chose dont je n’étais pas sûr, c’était que j’ai joué avec un accent britannique pendant un moment. J'admets pleinement que je ne suis pas un expert en la matière. Je ne suis pas Meryl Streep. Je pensais juste que ce serait drôle, si j'avais un accent britannique et que ça sortait juste de la façon dont il est sorti, où si quelqu'un savait à quoi devrait ressembler un accent britannique, ils diraient: «Ce mec est un cockney minute et il est chic le lendemain. Que fait-il?" Je pensais juste que Don Wild est un Américain qui met juste son concept d'accent anglais, mais ils ont pensé que ce serait un peu déroutant. Je pense que c'est la seule chose qu'ils ont refusée. Ensuite, j'ai senti un accent de Chicago prendre le dessus pour Don, alors je suis allé avec ça. Le personnage, sur la page, avait 70 ans. C'était une autre raison pour laquelle je me suis dit: "Pourquoi me pensez-vous?" J'ai trouvé cela impoli, mais ils ont dit: "Votre nom a été mentionné et nous avons réalisé que c'était une meilleure façon de procéder." Au moins c'est ce qu'ils m'ont dit. De plus, ils me disaient de ne pas faire d'accent britannique, je pensais qu'il y avait quelque chose de fondamentalement drôle à propos de moi en tant qu'Américain à Londres, donc il ne devrait pas le cacher. Il est juste brutalement et hardiment l'Américain.

Avez-vous également eu votre mot à dire sur sa garde-robe et son style?

MELONI: Non, la seule chose est que je suis venu vers eux et que je leur ai dit: "Essayons une perruque de type blonde vraiment blanchie." Nous avons examiné cela, et c'était tout simplement trop. Nous plongions dans la caricature. Puis, j'ai dit: «Il aurait dû teindre les cheveux noirs», et je lui ai maquillé Las Vegas, comme les artistes de Las Vegas qui ont 79 ans, ils ont un bronzage perpétuel, des dents vraiment blanches, des cheveux vraiment noirs, et une barbiche. Le réalisateur et O-T avaient vraiment les yeux rivés sur une barbiche pour Don, mais je me suis dit: "Il faut le teindre vraiment en noir, trop noir, avec une petite pincée non teinte, comme s'il avait raté une place." Il y a un petit soupçon de gris sur le coin de son travail de teinture, et j'ai trouvé ça drôle.

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Au-delà de cela, je pensais à lui comme à un jeune de 26 ans piégé dans un corps de 65 ans. J'avais les oreilles percées, il y a mille ans, qui restaient ouvertes, alors je suis sorti et j'ai acheté toutes ces boucles d'oreilles. La costumière (Joanna Hir) s'est lancée dans ce jeu et elle a aidé à mélanger et assortir des choses. J'ai suggéré beaucoup de bagues, mais c'est le costumier qui a inventé tous ses bracelets, que ce soit les bagues ou les chaînes ou le kilt. Elle l'a tué. J'étais très heureuse. Elle m'a rendu très heureux. Je pense vraiment qu'elle a donné son ambiance à Don. Avec un bon costumier, si vous vous glissez dans ses vêtements, c'est comme si quelqu'un saisissait toutes les pensées dans votre tête et vous enfonçait dans le personnage, et c'est ce qu'elle a fait pour moi.

Quelle a été l'expérience de faire quelque chose comme Maxxx, où votre principal co-star est également scénariste, réalisateur et producteur exécutif sur cette série? Qu'est-ce que ça fait de travailler avec quelqu'un qui porte tous ces chapeaux et de collaborer avec lui, dans tous ces aspects?

MELONI: Eh bien, c'était très difficile pour moi parce que j'étais tellement envieuse de son talent. Je devais maîtriser moi-même et mes propres insécurités. Non, je dois dire que ce fut une joie totale et une belle expérience. Je l'ai vraiment observé de près, dans la façon dont il gérait la multitude de chapeaux qu'il n'arrêtait pas de changer de tête, et il a toujours gardé une attitude positive et optimiste et forgé en avant, constamment. J'ai vraiment passé toute la journée à m'émerveiller de la façon dont il a pu faire tout ce qu'il a fait et effectuer plusieurs tâches comme il l'a fait, tout en restant ouvert. Nous avons fait beaucoup d'improvisation. Quand il était temps de jouer et d'être le personnage qu'il était, il disait constamment: «Le scénario est là comme une pierre de touche.» Vous sauriez en quoi consistait chaque scène, et c'est tout ce dont il avait besoin pour arriver. Vous aviez juste besoin de faire ressortir le point de la scène. Quoi qu'il en soit, quels que soient les mots que nous utilisions et les circonstances dans lesquelles nous nous trouvions, ça allait. Nous devons juste nous assurer que le point de la scène est satisfait.

Pensez-vous que ce personnage, Don Wild, est un gars qui aime vraiment ou a des sentiments pour quelqu'un, ou s'agit-il toujours de ce qu'ils peuvent faire pour lui et de la manière dont il peut en bénéficier?

MELONI: Je pense que Don est juste un métamorphe. Votre vision extérieure de lui, étant un utilisateur, je pense qu'il ne s'en soucie pas. Il dit simplement: «C'est le business de la musique, et je veux un gagne-pain. C'est tout. Voilà comment nous sommes amis. » Je pense qu'il serait déconcerté par quelqu'un qui en veut plus ou qui pense avec sincérité. Je pense qu'il serait comme: «Qu'est-ce que la sincérité? Donnez-moi la définition de cela. Est-ce un nouveau groupe? Il le saurait, et ce n’est pas grave. Don sait qui est Don.

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Est-ce le genre de personnage dont il est le plus facile de s'éloigner une fois que vous avez fini de le jouer?

MELONI: Non, parce que je n'ai pas de morale non plus, alors je l'ai ramené à la maison avec moi. Non. Les personnages comiques sont faciles à laisser derrière eux. Je ne sais pas pourquoi. La comédie est plus difficile à faire, mais il est plus facile de laisser derrière. Le drame est difficile car il reste dans les tissus.

Vous avez fait des allers-retours entre des rôles simples et ancrés, comme votre personnage sur La loi et l'ordre, avec ce tarif plus sauvage, comme Maxxx et Heureux! Est-ce quelque chose que vous avez consciemment décidé de faire, de faire bouger les choses, ou vous êtes-vous juste retrouvé dans cette position et que vous appréciez vraiment parce que c'est tellement amusant?

MELONI: Appelons cela simplement inconscient, mais je commence à penser que quel que soit le succès que j'ai eu, quoi que je fasse, en tant qu'acteur, qu'il soit comique ou dramatique, c'est tout ce dont j'ai besoin pour sortir et exorciser de moi. C’est involontairement intentionnel. Je pense que c’est une réponse aux circonstances dans lesquelles je suis et où se trouve le monde. Nous emportons avec nous tout ce que nous habitons et ce qui se passe dans le monde. Vous ne pouvez pas dire: "Oh, cela ne me dérange pas." Vous portez tout cela dans vos tissus. Je pense que c'est le reflet de la folie de ce monde.

Que pensez-vous de revenir à la franchise Law & Order, dans ce climat actuel? Avec tout ce qui se passe, cela a-t-il changé votre façon de penser l’émission et la façon dont la police est représentée à la télévision?

MELONI: C’est évidemment un environnement plus difficile. Je pense que mon personnage reflétera cette époque. En réalité, c’est évidemment des moments très difficiles et je pense que si nous faisons correctement le spectacle, cela devrait refléter cela. C'est tout ce que j'ai à dire. J'ai l'impression que, en entrant là-dedans, il y a peu de réponses satisfaisantes ou «correctes». C’est des moments difficiles.

Maxxx est disponible en streaming sur Hulu.

Christina Radish est journaliste principale du cinéma, de la télévision et des parcs thématiques pour Collider. Vous pouvez la suivre sur Twitter @ChristinaRadish.

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