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Comment ils ont tourné dans le mauvais sens pour vivre et mourir à L.A.

Bienvenue à Comment ont-ils fait ça? – une chronique bimensuelle qui dévoile les moments de magie du cinéma et célèbre les assistants techniques qui les ont réussis. Cette entrée se penche sur la réalisation de la poursuite en voiture dans To Live and Die in L.A.


William FriedkinL’attitude de ne pas prendre de prisonniers relève de la légende. C'est l'homme qui tire des armes à feu à blanc sur le plateau et filme sans permis tout en traversant New York à une vitesse de 90 miles par heure. Le support des manigances de New Hollywood est compétitif. Mais Friedkin est scandaleux, passionné et prêt à faire de grands efforts pour obtenir ce qu'il veut.

Il n’est pas difficile de comparer le réalisateur à Richard Chance, le flic au sang chaud joué par William Petersen dans le néo-noir chat et souris de Friedkin Vivre et mourir à Los Angeles. Dans le film, un agent fédéral intrépide achète de manière obsessionnelle le contrefacteur (Willem Dafoe) qui a tué son partenaire, mettant ainsi en danger lui-même et les autres.

À bien des égards, Vivre et mourir à L.A. incarne l’intérêt de Friedkin pour la ligne mince entre le flic et le criminel. La volonté de chercher et de détruire le hasard le conduit à commettre des actes imprudents. Des actes qui rivalisent avec ceux de l’homme qu’il chasse. Vous savez, comme rouler dans le mauvais sens sur une autoroute de Los Angeles pendant les heures de pointe.

Vivre et mourir à la poursuite

Dans un mouvement caractéristique, Chance et son nouveau partenaire terrifié Vukovich (John Pankow) brandissent un criminel connu qui transporte l'argent dont ils ont besoin pour incriminer leur véritable cible, le contrefacteur. Le vol se dirige vers le sud, les balles commencent à voler et quelqu'un tire sur le courrier.

Bientôt, une simple escapade se transforme en une course à mort multi-véhicules. La paire ne parvient pas à secouer leurs poursuivants à travers les ruelles et les canaux de contrôle des inondations. Et donc Chance – un flic qui fuit comme un criminel – est apparemment piégé. Un signe «faux chemin» fait signe.

Les pneus grincent et la Chevy Impala de Chance s'enfonce de plein fouet dans la circulation. Vukovich tombe en morceaux sur la banquette arrière alors que Chance se faufile sauvagement entre des centaines de voitures venant en sens inverse, des collisions éclatant dans son sillage.

C’est une séquence de poursuite qui non seulement a l’air mais qui semble réelle. Vous pouvez le voir à l'écran: personnes fait ça. Pas de physique bancale, pas de CGI. Comment orchestrez-vous quelque chose comme ça?


Comment ont-ils fait ça?

Longue histoire courte:

Beaucoup d'argent et beaucoup de chauffeurs. Oh, c'est vrai et en faisant conduire William Peterson droite en bas de l'autoroute. Attends quoi?

Longue histoire:

Selon le coordinateur des cascades Buddy Joe Hooker, la scène de poursuite n'a jamais été scénarisée, encore moins planifiée. Mais Freidkin et Hooker parlaient fréquemment de magasinage, et l'idée d'une scène de poursuite a commencé à prendre forme.

Selon Ouragan Billy: La vie orageuse et les films de William Friedkin, Friedkin a d'abord conçu une poursuite en voiture à contre-courant du trafic alors qu'il rentrait chez lui après un mariage en 1963. Comme il le raconte, Friedkin s'est endormi au volant et s'est réveillé dans la mauvaise voie en direction du trafic venant en sens inverse. Il a reculé de son côté de la route et a passé les deux décennies suivantes à se demander comment il pourrait utiliser l'expérience dans un film.

Travaillant avec une équipe dépouillée et les diagrammes de Hooker, la poursuite de huit minutes a pris six semaines à filmer et a été le dernier plan séquence. Dans le making-of du documentaire Monde de la contrefaçon, Pankow plaisante en disant qu'en filmant la poursuite à la fin de la production, s'il arrivait quelque chose aux acteurs principaux, le film serait plus ou moins dans la boîte.

«C'était quarante cascadeurs, Friedkin, et Pankow et moi», se souvient Peterson. «Nous allions un peu partout à Los Angeles, bloquant les rues et filant juste.»

Le directeur de la photographie du film (et le célèbre facilitateur de Friedkin) Robby Müller a refusé de tourner la poursuite pour des raisons de sécurité, alors le caméraman de la deuxième unité, Robert D. Yeoman, est venu à la place. (Fait amusant: Yeoman est devenu le DP de choix de Wes Anderson. Alors gardez à l'esprit les énormes boules de cet homme la prochaine fois que vous vous moquerez d'un cadre central de twee.)

Peterson lui-même a fait la majeure partie de la poursuite menant à la cascade d'autoroute. «J'étais capable de faire beaucoup de pilotes, et je voulais tout faire», se souvient l'acteur. «C'est arrivé au point où c'était beaucoup plus amusant de faire les cascades que de faire des trucs d'acteur.»

Citation Pankow: «Je n’avais pas vraiment besoin d’agir. J'étais terrifiée la plupart du temps. Les inserts et les gros plans de Peterson au volant de l'Impala ont été réalisés avec une voiture pivotante hydraulique spécialement conçue qui a été tirée derrière un camion caméra.

Dans d'autres plans, où nous voyons Chance conduire dans la voiture de caméra, les véhicules dans les voies opposées étaient à l'arrêt. C'était apparemment l'idée de Friedkin. Et selon Hooker, cela a créé un effet stroboscopique: "vous ne pouviez pas dire si les voitures bougeaient ou non."

Vivre et mourir à la poursuite

Comme Peterson le décrit dans une featurette des coulisses, le film a loué une partie d'une autoroute pour le week-end et a acheté neuf cents (!) Voitures pour donner l'impression d'une heure de pointe.

La voiture que conduit Chance est spécifiquement une Chevy Impala F41 de 1985. Le LAPD l'a loué, ainsi que plusieurs autres voitures utilisées dans le film. Trois week-ends ont été consacrés à des tronçons de l'autoroute Terminal Island près de Wilmington, en Californie. Celles-ci ont été fermées pendant plusieurs heures à la fois pour permettre à l'équipage de mettre en scène et de lancer la poursuite cauchemardesque.

Maintenant, préparez-vous pour une torsion. Dans le récit du film, Chance et Vukovich conduisent contre circulation. Mais, en réalité, le contraire était vrai. Petersen et Pankow ont conduit dans la bonne direction. Pendant ce temps, le «trafic» a effectivement coulé en arrière du mauvais côté de la route. Ceci est possible de repérer dans plusieurs brèves coupes.

Selon une interview avec Hooker sur la sortie Blu-ray de Shout Factory, l'une des raisons pour lesquelles Friedkin voulait que Petersen et Pankow conduisent dans cette direction particulière était «parce qu'il y avait ces belles raffineries de pétrole avec toutes les lumières, et c'était un coup de crépuscule. (Friedkin) voulait voir cela en arrière-plan avec les voitures en marche et la seule façon de le faire était d'inverser le flux de la circulation.

Il y a un moment vers la fin de la poursuite où le jackknif à dix-huit roues et écrase les voitures sur son passage. C'était l'idée de Hooker. Comme toutes les bonnes idées, il l'a suggérée avant de savoir comment la réaliser.

Pour obtenir cet effet, l'équipe de cascadeurs a attaché l'arrière de la semi à un camion à quatre roues motrices. Lorsque les freins du tracteur et de la remorque se sont bloqués, le camion a fait pivoter l'arrière du semi-remorque avec le câble.

Quant au saut de train, où nos héros dépassent et traversent devant un train venant en sens inverse, pour autant que je sache, ils ont juste mis en scène et tout droit fait cette.


Quel est le précédent?

Friedkin a un faible pour les poursuites en voiture. Si vous deviez compiler une liste des poursuites en voiture les plus impressionnantes du cinéma, le nom de Friedkin figurerait certainement dans le top dix… plusieurs fois. Dans ses mémoires, il les évoque comme «la forme la plus pure du cinéma, quelque chose qui ne peut être fait sur aucun autre support, ni en littérature, ni sur une scène, ni sur la toile d’un peintre».

La chasse à la connexion française

En 1971, Friedkin a révolutionné la poursuite en voiture avec La connexion française. Tourné dans des rues ouvertes de New York, avec Gene Hackman faisant une bonne partie de la cascade au volant lui-même, la séquence contient un manque de contrôle exaltant (avec les accidents imprévus à montrer).

Dans la séquence, le détective Jimmy «Popeye» Doyle (Hackman) réquisitionne la voiture d’un civil et poursuit le train surélevé dans lequel un tueur à gages s’échappe.

Fondamentalement, la séquence était à peu près aussi dangereuse à tourner qu'il en a l'air. Une grande partie de la poursuite a été tournée dans des rues animées sans contrôle de la circulation et sans permis (Friedkin, sur les permis: «que sont-ils?»). C’est une cinétique et frénétique de cinq minutes avec Popeye dans une Pontiac LeMans qui traverse la circulation sans méfiance à une vitesse effrayante.

Friedkin a depuis reconnu qu'il avait mis des vies en danger pour capturer une séquence passionnante. De plus, il a déclaré qu'il ne tirerait jamais rien de la façon dont il a tiré La connexion française chasser à nouveau. Mais, dans ses mémoires, Friedkin admet ressentir le besoin de surpasser La connexion française chasse.

Et donc, quand est venu le temps de réfléchir à une poursuite pour Le vivre et mourir dans LA. c'était là: personne n'avait fait de poursuite contre la circulation à grande vitesse. Comme le dit Dick Chance: nous allons dans cette direction. Bien que Friedkin n'ait pas nécessairement éclipsé sa première poursuite emblématique, dans mes livres, il y correspondait certainement. Et avec ne permet pas moins!

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