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Comment présenter aux enfants les comédiens du film muet Chaplin, Keaton et Lloyd

Bienvenue à Camp d'été Cinéphile, une nouvelle chronique dédiée à la présentation des films classiques aux enfants et à l'apprentissage de l'histoire du cinéma et d'autres sujets à travers le cinéma. Cette entrée met en lumière les trois comédiens de cinéma muet les plus accessibles.


Les enfants adorent le slapstick. Pratfalls et autres comédies physiques, en particulier les gags semblant douloureux, apportent de la joie au jeune public. C’est en partie pourquoi ils aiment beaucoup de dessins animés et c’est pourquoi ils devraient aimer un certain nombre de films muets. Mais juste mettre n'importe quel vieux classique avec Charlie Chaplin ou Buster Keaton ou Harold Lloyd n'est pas aussi facile que de pousser le jeu Les serviteurs pour la millionième fois. Et ce n’est pas seulement parce que les silences sont en noir et blanc, bien que mon propre fils de huit ans adore protester contre tout ce qui n’est pas en couleur (que puis-je dire mais il doit croire au mythe du cinéma total?). Je suis certain que la plupart des enfants apprécieront les grands comédiens du cinéma muet s’ils sont présentés suffisamment tôt, mais ils peuvent exiger une approche calculée.

Si vous remplissez une salle de cinéma avec des petits et que vous leur donnez du pop-corn et des bonbons et que vous mettez, disons, Le général (1926), vous allez les divertir tous. J'ai vécu ce scénario exact avant la paternité lorsque je vivais à New York, où les cinémas présentent ce type de programmation (en banlieue, des séries spéciales pour enfants s'en tiennent à des films d'animation récents et populaires, comme Les serviteurs). À la maison, partir du début de la plupart des fonctionnalités silencieuses n'est pas idéal. Beaucoup de comédies ont une configuration longue avant qu'il n'y ait de gros gags. Ils avaient un public plus captif à l'époque, après tout. Heureusement, tous les comédiens de films muets ont créé des courts métrages qui atteignent le coup de poing plus rapidement, si vous préférez maintenir l'intégrité des films que vous montrez à vos enfants.

J'aime montrer des extraits et mettre en évidence des bobines de bonnes choses, dont la plupart proviennent des fonctionnalités. Tout comme les petits enfants apprennent l'histoire américaine par petites bouchées par le biais de personnes importantes et des événements les plus importants plutôt que par ordre chronologique, ils peuvent commencer leur appréciation du film et leur connaissance de l'histoire du cinéma par le biais d'interprètes monumentaux et de films et de scènes historiques. Charlie Chaplin est un peu plus facile à rencontrer dans un sens chronologique car son personnage emblématique de Clochard est né tôt (en 1914 avec Courses automobiles pour enfants à Venise) – aussi ses films plus récents et sans doute plus grands (comme le long métrage de 1940 Le grand dictateur et peut-être même 1931 Lumières de la ville) sont plus sophistiqués et pas nécessairement aussi agréables pour les plus jeunes.

Les interprètes / réalisateurs ci-dessous peuvent être présentés dans n'importe quel ordre, et les films que vous avez choisis peuvent être différents, mais j'espère que je pourrai vous aider à relayer mon expérience et quelques conseils.

Buster Keaton

Parce que je préfère personnellement Keaton parmi les principaux comédiens du cinéma muet, mes enfants ont été exposés à son travail avant les autres. je mets Steamboat Bill, Jr. (1928) un soir et mes enfants ont fini par en regarder beaucoup avec moi. J'ai fait une avance rapide vers la séquence des ouragans une fois qu'ils montraient moins d'intérêt pour l'intrigue. Ils ont ri des gags et des cascades du vent et ont été surpris par le fameux morceau où Keaton se tient juste au bon endroit alors qu'une façade de maison lui tombe dessus. Une grande chose à propos des films muets comme ceux-ci est qu'il est plus permis d'en parler, à travers lequel fournir des explications et un contexte; certains moments de ces films doivent être enseignés comme étant importants, ainsi que sur la manière dont certains exploits et astuces sont réalisés. Sinon, l'action dans les films comme Steamboat Bill, Jr. peut être un peu effrayant pour à quel point il a l'air dangereux et était.

Une grande partie de Keaton sera plus appréciée à mesure qu'ils vieillissent et sont plus intéressés par les films d'action, même si une séquence de poursuite au rythme rapide plaît à tous les âges. Surtout celui avec des obstacles environnementaux scandaleux, un peu la descente avec les rochers dans Sept chances (1925), ou le genre d'aspects à cache-cache a trouvé son court métrage Flics (1922). Bien sûr, Le général fonctionne pour les enfants en étant presque entièrement composé de deux séquences de poursuite, qui sont particulièrement amusantes à souligner comme se reflétant l'une l'autre. Il y a le fait malheureux que Keaton joue un protagoniste confédéré, et ce contexte avec toute une leçon sur la guerre civile américaine est apparu. Tout comme l’influence de Keaton sur Jar-Jar Binks (que mes enfants apprécient) avec quelques extraits spécifiques de ce film et d’autres. le Guerres des étoiles les versions des gags sont plus stupides, cependant, les soulignant comme des slapstick.

La finesse et l’illusion d’indolence du travail solo de Keaton peuvent le rendre moins drôle pour les enfants. Son visage de pierre empêche toute blessure d'émotion, et il est rarement un personnage clownesque mis en place pour un amusement bon marché. Si vous voulez montrer à vos enfants que Keaton est plus maladroit et tombe, il y a les courts métrages précédents dans lesquels il soutient la tête d'affiche Fatty Arbuckle. La clé est de trouver ceux avec des parcelles ou des paramètres auxquels les enfants peuvent s'identifier. J'ai montré aux enfants des parties de Coney Island (1917) parce qu’ils aiment les parcs à thème – et j’ai toujours aimé le jeu de test de force où Keaton craque. Je recommande aussi Le garage (1920), ce qui est facile pour les enfants qui aiment les voitures et les pompiers, ce qui est la plupart d'entre eux.


Harold Lloyd

La relatabilité est utile avec beaucoup de ces vieux films lors d'une tentative d'introduction pour les enfants. Harold Lloyd n'est pas le plus jeune du groupe (même si vous remarquerez que je ne me suis même pas encore dérangé avec Harry Langdon et ses comédies romantiques silencieuses). J'aime Le Freshman (1925), mais il n'y a pas grand-chose auquel les enfants pourraient s'identifier. Et étonnamment, ils ne pouvaient pas vraiment saisir beaucoup d'humour de Rapide (1928). Mais La sécurité en dernier! (1923) est un film facile à apprécier pour quiconque – ou du moins la célèbre séquence d'escalade et de pendule d'horloge. Mais Lloyd suspendu à une horloge n'est pas si frais pour eux, car ils ont déjà vu suffisamment d'hommages à la cascade à leur jeune âge, y compris ceux de Hugo et de Retour vers le futur, que ce coup seul n'allait pas le couper. .

Une chose à laquelle j’ai pensé pendant un certain temps et que mon fils a également observée est que le Lloyd à lunettes ressemble beaucoup à Clark Kent, en particulier à Clark Kent de Christopher Reeve. Je suis certain que Reeve voulait que son Clark soit comme les comédiens du cinéma muet en général, mais même certains de ses gestes sont presque identiques à ceux de Lloyd dans La sécurité en dernier!. Donc, si le pire arrive au pire, passez à la cascade de construction dans le film et dites à votre enfant que Lloyd est Superman mais ne veut pas s'exposer alors il fait tout cela en tant que Clark. Ou demandez simplement à le regarder tout en essayant de trouver comment ils ont filmé la cascade. Ensuite, montrez-leur comment le bit d'horloge a été fait avec une courte vidéo de making-of de l'édition Criterion du film. Je ne connais pas tous les enfants, mais mon fils est maintenant devenu un grand fan de vidéos en coulisses pour tous ses films préférés.


Charlie Chaplin

Charlie Chaplin semble être une vente facile pour les enfants, mais si ces premiers courts métrages sont suffisamment brefs et amusants pour divertir, ils ressemblent à des dessins animés aléatoires de Mickey Mouse ou de Bugs Bunny. Les enfants riront ici ou là, mais le film ne résonnera pas à moins que ce soit quelque chose qui se connecte à une autre chose qu'ils connaissent déjà (probablement une chose moderne rendant hommage à ce film classique) ou que ce soit quelque chose qui les épate, contrairement à tout ce qu'ils ont jamais vu auparavant. Je pensais que le bon film d'introduction était La ruée vers l'or (1925), mais alors que le fait de manger des chaussures suscitait beaucoup d'émerveillement, le film n'a jamais attiré mes enfants comme prévu – pas même avec la version de 1942 avec la narration de Chaplin. Étonnamment, les scènes de Le cirque (1928) que je pensais être un succès ne les intéressait pas non plus. Et nous sommes à peine arrivés nulle part avec L'enfant (1921), malgré la présence d'un enfant.

Pourtant, après que toute cette leçon sur les comédiens du cinéma muet soit terminée, Chaplin était celui que mon fils a nommé comme son favori des trois. Pourquoi? Parce qu'il s'est finalement retrouvé perdu dans celui que je m'attendais à être un peu au-dessus de leur tête: Les temps modernes (1936). Ce que je n'avais pas réalisé dans tout ça, en tant que personne qui n'a toujours pas fait le tour de Chaplin autant que je le devrais, c'est que pendant que j'essayais de faire rire les enfants avec le Clochard, ils étaient plus attirés par ses séquences extrêmement intelligentes, amusantes mais moins rigolotes-drôles. Par exemple, mon fils a été collé à la télévision pendant la séquence de la chaîne de montage, y compris lorsqu'il est tiré à travers la machine et quand il teste la machine d'alimentation. Et il a vraiment aimé la cascade de patinage à roulettes dans le grand magasin une fois que je l'ai mis au défi de comprendre comment c'était fait – et ensuite, comme avec La sécurité en dernier!, Je lui ai montré. C’est comme révéler comment un tour de magie a été réalisé.

À la fin de la journée, alors que je me sentais un peu déçu par mon fils préférant Chaplin à mon préféré, Keaton, j'ai montré aux enfants toutes les vidéos que je pouvais trouver montrant les différences entre les deux icônes de la comédie silencieuse. Je pense que l'une des meilleures comparaisons – puisqu'ils ont en fait fait peu de films qui se ressemblent dans l'intrigue ou avec des situations individuelles – est tout ce qui se concentre sur leurs scènes de boxe très différentes de Lumières de la ville (1931) et Butler de combat (1926), respectivement. Chaplin's est plus une danse, tandis que Keaton's est plus une vitrine de slapstick où il est à peu près un sac de frappe, bien que ce soit aussi un peu acrobatique. Cependant, tous deux sont brillants dans leur comédie sportive mécanique et flexible dans ces séquences, et finalement laisser les enfants voir les distinctions dans leurs talents astucieusement hilarants est le meilleur endroit pour terminer.

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