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Critique de «The Old Guard»: Charlize Theron, Eternal Butt-Kicker

Depuis qu'elle a volé Mad Max: Fury Road depuis son personnage principal, j'attendais que Charlize Theron se lance dans une deuxième carrière de héros d'action. En dehors de son apparition (certes passionnante) dans Blonde atomique il y a trois ans, son appel en tant que meilleure joueuse de cul de l'écran n'a jamais vraiment décollé. Même le Rapide furieux franchise foutu Charlize, la jetant dans Le destin des furieux comme un hacker grincheux qui passe tout le film à regarder des écrans d'ordinateur.

Enfin, Charlize l'étoile d'action émerge pleinement dans La vieille garde, un thriller musclé qui aurait été l'un des temps forts cinématographiques de cet été même si les théâtres du monde entier étaient encore ouverts. Le personnage de Theron, Andy, se souvient des meilleures parties de sa performance en tant que Furiosa, un autre soldat mortel qui porte les cicatrices émotionnelles d'années de conflit. Là où tant de héros d'action masculins portent leur brutalité avec une fierté dépassionnée, Theron souligne le coût psychologique qui doit être payé par les grands guerriers au cours d'une vie – ou, dans le cas de La vieille garde, plusieurs vies.

C'est parce que ce film, basé sur une bande dessinée de Greg Rucka et Leandro Fernández, parle d'un groupe d'immortels qui ont passé des siècles à protéger secrètement les personnes dans le besoin. Andy et sa progéniture de champions immortels ont la capacité de se remettre de toute blessure, voire de la mort, en quelques secondes. Ceci, combiné avec des compétences de combat affinées au cours de décennies de combat (plus un goût pour les armes blanches) en fait un peu comme une équipe X-Men où tout le monde est Wolverine.

Andy prétend ne pas se rappeler à quoi ressemblait sa mère, ni même quel âge elle a vraiment. De brefs flashbacks révèlent que, même si elle fait cela depuis longtemps, cela fait un moment. Et elle se souvient clairement de la douleur de perdre des êtres chers, en particulier un immortel dont la torture, de nombreuses années auparavant, informe en grande partie des choix d'Andy de nos jours.

C'est à ce moment qu'Andy et le reste de son équipe de mercenaires non tuables – Booker (Matthias Schoenaerts), Joe (Marwan Kenzari) et Nicky (Luca Marinelli) – découvrent la «naissance» d'un autre individu unique comme eux, un marine américain nommé Nile ( KiKi Layne). Alors qu'Andy traque le Nil et la convaincre de rejoindre son équipe, le reste du groupe essaie de rester hors des mains d'un cadre pharmaceutique pervers (Harry Melling, donnant un très bon ricanement) qui veut percer les secrets de leur code génétique unique à tout prix.

Il y a beaucoup de choses typiques de super-héros dans cette description de l'intrigue, y compris le nouveau membre d'un groupe établi qui devient notre porte d'entrée dans ce monde étrange, et la société maléfique qui veut traiter les métahumains comme des rats de laboratoire, l'éthique soit damnée. Les trucs atypiques La vieille garde tout vient de la réalisatrice Gina Prince-Bythewood, qui apporte un niveau de réflexion et de nuance à du matériel qui n'est généralement qu'une excuse pour l'effusion de sang à l'écran.

Si souvent, un film comme celui-ci ignore les mécanismes des pouvoirs des héros et se délecte des fantasmes de pouvoir de routine; La vieille garde considère en fait le côté obscur de l'immortalité. Se remettre de toute blessure signifie que vous pourriez théoriquement être pris au piège dans une boucle sans fin de morts horribles et douloureuses, et même dans les meilleures circonstances, Andy et ses collègues sont condamnés à vivre pour l'éternité tandis que tout le monde autour d'eux vieillit et meurt. La façon dont Prince-Bythewood aborde ces deux idées rappelle son dernier film, le perspicace Au-delà des lumières, qui considérait la célébrité de la musique pop avec un œil tout aussi sceptique.

Prince-Bythewood est clairement familiarisée avec les tropes des spectacles d'action, et elle se plaît à se moquer de leurs clichés machos. Dans une scène très divertissante, un groupe de soldats essaie d'insulter Joe et Nicky avec une répression homophobe familière d'innombrables thrillers de ce genre – «Qu'est-ce qu'il est? Ton petit ami?" – qui inspire Joe à se lancer dans une ode épique à son amant, dont la place dans son cœur va bien au-delà d'être un simple petit ami. Puis les deux hommes s'embrassent – et battent la merde de tout le monde dans la pièce.

Pendant plusieurs années au milieu des années 2010, Prince-Bythewood était censé diriger un spin-off de Spider-Man appelé Argent et noir à propos d'une paire de super-héros féminins. La perte de Sony était le gain de Netflix. Theron et ses yeux hantés transforment en quelque sorte des coups de pieds énormes en l'activité la plus émouvante de la Terre. C'est assez pour vous faire souhaiter qu'elle était immortel, et pourrait continuer à jouer dans ces films pour toujours.

Réflexions supplémentaires:

-Le casting seul – qui est dominé par les femmes et les personnes de couleur – fait La vieille garde unique. À quand remonte la dernière fois que la meilleure scène de combat dans un film d'action appartenait à deux femmes se battre la merde?

-Pas de spoilers, mais La vieille garde pourrait avoir le meilleur cliffhanger de n'importe quel film de bande dessinée depuis que Samuel L. Jackson est sorti de l'ombre de la maison de Tony Stark Homme de fer.

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