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Diana Kennedy: rien d'extraordinaire

Avant que les paroles d'Alison Roman sur Marie Kondo et Chrissy Teigen ne lui causent des ennuis, c'était son fameux ragoût – un mélange de pois chiches, de curcuma, de lait de coco et d'un certain nombre d'autres ingrédients délicieux – qui a attiré l'attention des admirateurs et des détracteurs. Alors que beaucoup ont vu juste une autre recette du populaire New York Times chroniqueur alimentaire, d'autres ont noté que le plat semblait assez similaire au curry, mais rebaptisé ou embourgeoisé en quelque chose de plus agréable au goût pour un public général perçu, dépouillé de ses origines et servi comme un engouement prêt pour Instagram connu sous le nom de #TheStew. La controverse autour de #TheStew a peut-être mijoté, mais la conversation sur l'authenticité culturelle, l'appropriation culinaire et les plats traditionnels de Columbus se poursuit, faisant du documentaire perspicace d'Elizabeth Carroll «Diana Kennedy: Nothing Fancy» une perspective bien nécessaire.

Le documentaire décrit les efforts déployés par Kennedy pendant des décennies pour étudier, collectionner et préserver la cuisine mexicaine traditionnelle. Né en Angleterre avec un esprit aventureux, Kennedy a quitté la maison pour travailler dans le Women’s Timber Corp pendant la Seconde Guerre mondiale. Finalement, ses voyages l'ont emmenée en Haïti où elle allait rencontrer son mari, New York Times correspondant Paul Kennedy. Le couple a déménagé à Mexico, où l'intérêt de Kennedy pour reproduire les plats faits maison de ses voisins est devenu une étude anthropologique des différentes régions, ingrédients et méthodes de cuisson. Elle a parcouru le pays, souvent seule, en collectant des recettes et des ingrédients, en notant les mesures exactes et les techniques de cuisson. Elle a construit une maison autonome à l'extérieur de la ville où elle s'occupe également d'un impressionnant jardin plein de poivrons, fleurs, fruits et légumes. Quoi qu'elle ne puisse pas cultiver, elle va en ville pour acheter auprès de vendeurs locaux. Maintenant âgée de 90 ans, elle ne dit plus jamais la nécessité de respecter la tradition, les ingrédients sains et de vivre avec la terre.

Le film de Carroll traite d'emblée de la question de l'appropriation, car c'est probablement dans l'esprit d'un certain nombre de téléspectateurs que la femme britannique peut se dire experte en cuisine mexicaine. Kennedy ne prend pas le crédit de découvrir différentes recettes de tortillas ou d'arroser les épices pour rendre les plats plus agréables au goût. Au lieu de cela, ses livres de cuisine ont tous deux nommé la région d'où provient la nourriture et le nom de la personne qui a partagé sa recette avec elle. Combien d'auteurs de livres de cuisine modernes seraient si généreux? Carroll ajoute la voix d'autres experts culinaires comme le chef mexicain Pati Jinich, le chef espagnol José Andrés et le chef américain Alice Waters pour expliquer l'importance du travail de Kennedy, changer la perception limitée des étrangers sur la nourriture mexicaine et sauver les recettes traditionnelles pour les générations futures. Le documentaire montre également que le respect de Kennedy pour la cuisine mexicaine est également partagé par les chefs locaux.

Bien sûr, aucun documentaire moderne sur un sujet lié à la nourriture ne serait complet sans des plans rapprochés de la cuisine. Carroll ne retient pas les coups de cœur de citron vert fraîchement pressé, les pots de taupe bouillonnants, les morceaux de fromage d'Oaxaca râpés pour les tacos, les fleurs jaunes cuites à la vapeur dans une casserole ou le travail qu'il faut à Kennedy pour battre les avocats en morceaux savoureux de guacamole fraîche. Les scènes délectables se marient parfaitement avec le dévouement fanatique de Kennedy à utiliser des ingrédients frais. Qui ne voudrait pas cuisiner comme ça s'ils avaient accès à la cour à de telles richesses culinaires? Malgré ces distractions savoureuses, le film de Carroll ne perd jamais de vue Kennedy. Il serait presque impossible de le faire. C'est un personnage épineux, un curmudgeon énergique qui manie sa langue pointue aussi facilement qu'elle coupe des tomates avec un couteau. Elle ne souffrira pas d'imbéciles lui demandant de changer de recettes ou de vendeurs essayant de vendre ses articles qui ne répondent pas à ses normes élevées. Elle est une présence intimidante, même dans ses anciennes émissions de cuisine d'il y a des décennies, qui semble impitoyable d'erreurs.

Regarder "Diana Kennedy: Nothing Fancy" m'a fait comprendre que quelqu'un prenait l'authenticité au sérieux bien avant notre conversation actuelle. Cela m'a aussi fait ressentir le nombre de fois où j'ai vu des plats traditionnels de ma famille bâclés ou appropriés, comme l'approximation de Bon Appetit d'une sauce mojo cubaine qui ajoute des jalapeños, un poivre importé sur l'île qui changerait complètement la saveur. J'ai pensé à la première fois que j'ai levé le couvercle sur un pot de ce qui était censé être de la soupe de haricots noirs cubaine dans ma cafétéria de l'université, pour constater que c'était une couleur et une consistance entièrement différentes de ce que j'avais grandi en mangeant. Avant de regarder "Diana Kennedy: Nothing Fancy", je ne connaissais pas son histoire, mais maintenant j'ai à la fois faim d'essayer les recettes qu'elle a recueillies à travers le Mexique et d'en savoir plus sur son travail.

Disponible via des cinémas virtuels aujourd'hui, 22/05.

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