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H.P. Lovecraft rencontre Raymond Chandler dans 'Cast a Deadly Spell'

Bienvenue à Le premier sublime, une chronique hebdomadaire consacrée aux films sous-estimés et sous-aimés enfouis sous une page après une page de prix beaucoup plus populaires sur la collection Prime Video d'Amazon. Nous ne sélectionnons pas seulement des titres obscurs, car ce sont des films que nous trouvons beaux à leur manière, souvent uniques. Vous pourriez même dire que nous pensons qu'ils sont sublimes…

"Sublime / səˈblīm /: d'une excellence, d'une grandeur ou d'une beauté telles qu'elles suscitent une grande admiration ou une crainte"


La plupart des cinéphiles s'associent Martin Campbell avec la franchise Bond et d'autres superproductions. Cependant, avant de devenir l'un des directeurs de la liste A d'Hollywood, il a dirigé Lancer un sort mortel, un téléfilm de genre qui a été diffusé à l'origine sur HBO en 1991. Ce n'est pas le film le plus connu de son œuvre, mais c'est facilement l'un de ses efforts les plus divertissants et les plus réutilisables.

De quoi ça parle?

Lancer un sort mortel se déroule dans une fantastique itération de Los Angeles des années 40. L'histoire suit Harry Phillip Lovecraft (Fred Ward), un détective privé dur qui est engagé par un mystérieux client (David Warner) pour retrouver le Necronomicon après son vol. Si vous connaissez le travail de H.P. Lovecraft et le Evil Dead films, alors vous savez que le Necronomicon est synonyme de problèmes. Ce n'est pas différent dans Lancer un sort mortel.

Avec le temps, il doit récupérer le livre avant que les Anciens ne soient convoqués, ce qui provoquera certainement l'apocalypse. Mais d'abord, il doit affronter les gangsters, les flics, les vieilles flammes et la panoplie de créatures folkloriques locales qu'il rencontre tout au long de sa mission. Bien qu'il se heurte à des forces surnaturelles, Lovecraft refuse d'utiliser la magie, ce qui fait de lui une race rare dans ce monde. Cependant, son enquête le met en contact avec ceux qui le souhaitent, et tous n'ont pas de nobles intentions. Dans cet univers, la magie est perçue comme un signe de progrès, mais Lovecraft est le vieux voyou fatigué du monde qui refuse de faire face à son temps.

Qu'est-ce qui le rend sublime?

Lancer un sort mortel est une tentative sérieuse et réussie de combiner les meilleurs éléments du film noir et de la fiction policière pulpeuse avec Lovecraft, chasseurs de fantômes, et Gremlins. Le film sert de lettre d'amour affectueuse à toutes ses diverses inspirations, mais il les mélange d'une manière qui fonctionne réellement.

La raison pour laquelle cette collection d'éléments fonctionne si bien est que le scénariste Joseph Daugherty a écrit une grande histoire. Cela fournit une base solide pour les aspects les plus extravagants à incorporer sans se sentir chauve-souris. En son coeur, Lancer un sort mortel est un fil pour les yeux convaincant, avec des magiciens, des créatures, des loups-garous, des gargouilles et des videurs de zombies complémentaires.

Le film reste également à un niveau constant d'un peu trop haut, ce qui l'empêche de devenir une parodie de lui-même. Le cinéma est un médium qui permet aux conteurs talentueux de laisser libre cours à leur imagination, et Lancer un sort mortel, tout en étant ironique, consiste à transporter les téléspectateurs vers une réalité alternative.

Bien que le film soit une production assez modeste avec une petite distribution, la construction du monde semble énorme, donnant l'impression que le film est plus grand qu'il ne l'est réellement. La recréation des années 40 semble authentique (moins la magie et les monstres, bien sûr), mais l'inclusion d'idées cosmiques, de traditions et de diverses interactions entre les personnages contribue à renforcer le sens de la portée du film.

Ward est parfaitement interprété comme un détective Humphrey Bogart, et son personnage mérite d'être le fer de lance d'une franchise de longue date. Mes scènes préférées dans Lancer un sort mortel sont ceux où Lovecraft échange des mots avec les personnages humains avec lesquels il a une histoire. Qu'il ravive son étincelle avec un vieil amant ou qu'il discute avec le capitaine des forces de l'ordre qui l'ont laissé partir, il est clair qu'il a vécu des expériences avec chacun d'eux, et je veux en savoir plus.

Adoucir l'accord est le travail impressionnant des effets de créature, qui peut être décrit comme charmant grotesque. Les minuscules créatures rappellent beaucoup les Gremlins, tandis que certains des autres monstres rappelleront aux spectateurs les goules chasseurs de fantômes et Contes de la crypte. Lancer un sort mortel est également similaire à ces films, et j'imagine que le film plaira à leurs fans.

Et en conclusion…

Lancer un sort mortel est avant tout un pur plaisir. Cela dit, le film est également un excellent exemple de la façon dont la grande narration et l'imagination sont deux des ingrédients les plus magiques de tout film. Ce film a ces qualités en abondance, et il mérite d'être apprécié par un public plus large.

Vous voulez plus de Prime Sublime? Bien sûr, vous le faites.

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