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Jack Nicholson est à l'origine du Freakout de Nicolas Cage dans «The Shining»

Le jeu est une forme d'art, et derrière chaque personnage emblématique se trouve un artiste qui s'exprime. Bienvenue à Les grandes performances, une chronique bihebdomadaire explorant l'art derrière certains des meilleurs rôles du cinéma.


Il y a Stephen King’S Le brillant et puis il y a Stanley Kubrick«S Le brillant. Le roman de King est une horreur pulpeuse à son niveau le plus dévastateur sur le plan émotionnel, suivant un écrivain torturé alors qu'il essaie de réparer sa famille au milieu d'un maelström surnaturel dans l'hôtel gargantuesque dont ils s'occupent. C'est aussi pénible qu'efficace, en particulier pour tous ceux qui peuvent se rapporter à la véritable horreur du livre: l'alcoolisme. Le film de Kubrick ne touche que légèrement le thème de la toxicomanie, et concentre plutôt sa famille en crise sur des métaphores visuelles époustouflantes et des performances intensément viscérales, en particulier de Jack Nicholson comme Jack Torrance.

Aujourd'hui, nous regardons la performance de Nicholson avec admiration. Il est un tour de force en tant qu'auteur possédé sur le point d'exploser, déformant son corps et son visage en des expressions effrayantes. Mais en 1980, peu de critiques étaient du même avis. La revue de Variety de l'époque déclare: «Stanley Kubrick s'est associé au nerveux Jack Nicholson pour détruire tout ce qui était si terrifiant à propos du best-seller de Stephen King. Plus Nicholson est fou, plus il a l'air idiot. » Dans le Washington Post, Gary Arnold a écrit: «(Kubrick) permet également aux costars de s'embarrasser de performances gauches, par inadvertance ridicules, de différents types. Là où Nicholson semble avoir besoin de se calmer… "Si ce type de performance à gorge pleine est qualifié de sur-action scandaleuse, cela vous est familier, c'est parce que Nicholson dans Le brillant est étrangement similaire à ces performances exagérées Nicolas Cage est maintenant connu pour. Jetez un œil à la façon dont Nicholson fait rage dans cette célèbre scène de Le brillant:

Vous pouvez voir comment Nicholson aborde librement chaque ligne sous n'importe quel angle de la scène, car ses choix d'acteur sont dictés par les impulsions immédiates de son personnage. Comme je l'ai déjà écrit sur les méthodologies de jeu de Nicolas Cage, suivre les impulsions des personnages et faire des choix forts dans le moment est exactement ce qui rend ses performances si électriques. Regardez comment Nicolas Cage permet à l'énergie maniaque de son personnage de guider ses décisions dans cette scène depuis Matchstick Men.

Lorsque des acteurs du calibre de Cage et de Nicholson suivent des impulsions comme celle-ci, vous ne pouvez vraiment pas en détacher les yeux. Nicholson suivant les impulsions de Jack est même écrit dans les coulisses de la Le brillant. Sans doute la ligne la plus emblématique du film – "Voici Johnny!" – a été complètement improvisé.

Cela dit, la version Jack Nicholson de Jack Torrance est plus que ses moments de panique. Un problème que Stephen King a toujours eu avec le film était que Jack de Nicholson joue fou de la première scène, plutôt que de sombrer lentement dans la folie comme le fait le personnage dans le roman. Mais cela minimise les nuances de Nicholson dans sa performance.

Dans le roman, Jack Torrance veut se réconcilier avec sa femme Wendy (Shelley Duvall) et son fils Danny (Danny Lloyd) après s'être cassé ivre le bras de son fils avant les événements de l'histoire. Il considère le travail à l'Overlook comme le moyen de réparer les dégâts qu'il a causés, sans parler de terminer la pièce sur laquelle il travaille. Jack de Nicholson évite la dynamique familiale et le dépeint comme une force égoïste qui se concentre uniquement sur son travail. Il joue Jack comme froid et détaché, sa famille juste une croix à porter. Cela fait une étude de personnage intrigante, même si elle s'écarte de la motivation du roman.

Vous pouvez voir son détachement au début du film lorsque Jack est réveillé par Wendy avec le petit déjeuner au lit. Il n'y a aucune motivation derrière ses paroles parce que Jack de Nicholson joue simplement à être un mari, disant ce qu'il pense qu'il devrait dire pour pacifier sa femme. Même quand elle offre des mots d'encouragement, ses yeux roulent inaperçus alors qu'il clignote un sourire "Fuck You", la remerciant d'une voix ruisselante de ressentiment et de condescendance. Ce sont des indices de l'égoïsme intérieur que Nicholson imprègne dans son personnage.

Cela se produit à nouveau lorsque Danny demande à Jack: "Tu ne ferais pas de mal à maman et à moi, non?"

Plutôt que d'être terrassé par la question, Jack de Nicholson devient défensif, exigeant de savoir pourquoi il lui a demandé cela. Même s'il offre une assurance paternelle, son expression d'amour sonne creux. Il dit les mots "je t'aime", mais vous pouvez voir dans ses yeux ce n'est pas ce qu'il ressent. Il dit seulement ce qu'il pense être attendu de lui. Il n'est pas père, il en joue un, et son visage exprime le dédain qu'il a pour ce rôle. Il s’est forcé à être un personnage dans une pièce de son fait.

Kubrick a librement adapté l'histoire de King pour faire une vision qui correspondait à l'œil unique de l'auteur, c'est pourquoi je trouve un peu ironique que l'un des moments d'acteur les plus célèbres de Jack Nicholson dans le film se trouve dans une scène tirée en gros du roman. Alors que Jack dégage après avoir été accusé d'avoir abusé de Danny, il se fraye un chemin dans la grande salle de bal de l'Overlook avec un bar désormais bien approvisionné. Nous regardons Jack entamer une conversation avec un barman du nom de Lloyd. Le dialogue martelé de Stephen King ici est un match parfait pour le spectacle de Nicholson comme Jack dit à Lloyd: «Il se trouve que j'ai juste deux vingt et deux dizaines ici dans mon portefeuille. J'avais peur qu'ils soient là jusqu'en avril prochain! »

Le dialogue qui est repris textuellement du roman permet une espièglerie stylisée dans la scène alors que Nicholson apaise ses nerfs en se moquant de lui-même. Cette espièglerie me rappelle encore une fois Nicolas Cage. Chaque rôle que Cage joue, de Bad Lieutenant: Escale Nouvelle-Orléans à Baiser de vampire se distingue par son expérimentation ludique. Il agit avec un sens de découverte enfantin qui devient captivant à regarder, surtout sous l'œil d'un réalisateur exigeant.

Cette marque d'enjouement engagé est ce que Nicholson apporte à Le brillant. Je pourrais dire que c'est une métaphore de la réversion de Jack en comportements puérils quand il perd le contrôle de son sort dans la vie, mais je pense qu'il y a une réponse plus simple: Jack Nicholson s'amusait avec le rôle. En regardant ses sourcils danser et ses pupilles se dilater, sa voix sautant d'octaves de syllabe en syllabe, il est clair que Nicholson se sentait Le brillant. Et s'il y a un acteur qui sait ce que c'est que de se sentir dans un rôle, c'est Nicolas Cage.

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