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Joel Schumacher: 1939-2020

Joel Schumacher, décédé aujourd'hui à l'âge de 80 ans après une bataille d'un an contre le cancer, a eu une carrière longue et variée qui l'a vu réaliser plusieurs films très réussis. Mais il est probablement le plus (in) célèbre parmi les cinéphiles pour avoir réalisé "Batman & Robin" (1997), un film qui continue d'être considéré par beaucoup comme l'un des pires films jamais réalisés. Réduire toute sa carrière à un seul film serait un mauvais service à la fois pour l'homme, qui se révélerait être un véritable précurseur à Hollywood pour non seulement être un homme ouvertement gay dans l'industrie à une époque où de telles choses étaient encore souvent conservées. caché au public, mais pour insuffler à beaucoup de ses œuvres une sensibilité gay ouverte et positive, et sa filmographie, qui s'est avérée plus intéressante et variée que celles de la plupart de ses contemporains. Il a fait preuve d'un talent étrange pour trouver et nourrir de nouveaux talents – les futures stars comme Julia Roberts, Matthew McConaughey, Colin Farrell, Kiefer Sutherland et d'autres ont reçu de précieux atouts de carrière après avoir travaillé avec lui.

Il est né à New York le 29 août 1939 et poursuivra ses études à la Parsons School of Design et au Fashion Institute of Technology, finançant ses études en concevant des vêtements pour Revlon ainsi que des designs de fenêtres énervés et controversés pour le département de Bendel. boutique. Finalement, il a décidé que son avenir était dans le cinéma et a déménagé à Los Angeles, où il a commencé sa carrière en concevant des costumes pour "Play It as It Lays" (1972), "The Last of Sheila" (1973), "Blume in Love" (1973), «The Prisoner of Second Avenue» (1975) et deux films pour Woody Allen, «Sleeper» (1973) et «Interiors» (1978). À partir de là, il a commencé à gravir les échelons à Hollywood, écrivant et réalisant des téléfilms «Virginia Hill» (1974) et “Soirée amateur au Dixie Bar and Grill” (1979). En 1976, ses scénarios pour "Scintillait" et "Lave-Auto" a abouti à des succès populaires et, probablement parce que ces films centrés sur des personnages afro-américains, il a été embauché pour s'adapter "The Wiz" (1978) au grand écran pour le réalisateur Sidney Lumet.

Il a fait ses débuts de réalisateur en remplaçant John Landis sur «L'incroyable femme qui rétrécit» (1981), un riff comique sur le roman classique de Richard Matheson L'homme qui rétrécit. Bien que le film résultant n'ait jamais été aussi drôle que l'on aurait pu l'espérer, compte tenu de la combinaison de ses prémisses et de sa star, Schumacher a démontré un style visuel intéressant – pratiquement tout le monde et tout ce qui était exposé a été réalisé dans des nuances de couleurs rarement vues en dehors d'un pack de Necco wafers – et un flair pour la comédie basée sur les personnages. Son prochain film, «D.C. Taxi" (1983), qu'il a écrit et réalisé, était une tentative manifeste de reproduire le succès de «Car Wash» en se concentrant sur les conducteurs bruyants d'une compagnie de taxis de troisième ordre de Washington D.C. luttant pour survivre contre la concurrence mieux financée. Le résultat a été assez désastreux et assez bâclé, mais pour lui donner du crédit, certaines de ses blagues slobbo ont frappé leurs marques et la procédure s'est certainement animée chaque fois que la co-vedette M. T est apparue à l'écran.

Le premier grand succès de Schumacher en tant que réalisateur est venu en 1985 avec «St. Feu d'Elmo », un drame de passage à l'âge adulte centré sur les épreuves et les tribulations d'un groupe d'amis très proches, tous récents diplômés de Georgetown, alors qu'ils traitent de la vie, de l'amour et de leur chemin vers l'âge adulte. Pour jouer les personnages, Schumacher a jeté un groupe de jeunes acteurs qui n'avaient pas tout à fait fait leurs grandes percées – Rob Lowe, Emilio Estevez, Judd Nelson, Andrew McCarthy, Mare Winningham, Ally Sheedy et Mare Winningham. Même si cela n'a pas bien résisté, Schumacher avait clairement exploité le zeitgeist – au moment où il a été publié, ses stars étaient maintenant connues comme membres du soi-disant "Brat Pack" – et il s'est avéré être très populaire auprès des jeune public.

Son prochain film était "Les garçons perdus" (1987), un hybride d'horreur / comédie très réussi sur un couple de frères (Jason Patric et Corey Haim) qui déménagent avec leur mère (Dianne Wiest) dans une ville balnéaire de Californie qui est la proie d'un groupe de personnes chaudes et énervées vampires (dirigé par Kiefer Sutherland). Schumacher a manipulé le matériel avec beaucoup de flash et de style et n'a pas hésité aux fondements homoérotiques que d'autres cinéastes auraient pris grand soin d'éviter. Si rien d'autre, le succès du film l'a sans aucun doute aidé à obtenir son prochain projet, "Les cousins" (1989), fait. Le film était un remake américanisé de la comédie française de 1975 «Cousin Cousine» et mettait en vedette Ted Danson et Isabella Rossellini comme deux personnes qui se rencontrent lors du mariage qui les rend cousins ​​par mariage, découvrent que leurs conjoints (Sean Young et William Petersen) ont une liaison et finissent par tomber amoureux eux-mêmes. Le genre de comédie pour adultes douce et à échelle modérée qui a pratiquement cessé d'exister dans l'Hollywood contemporain (et qui devenait assez rare même à l'époque), "Cousins" était un vrai délice et reste l'un des meilleurs films de Schumacher.

Schumacher est revenu à l'étape de blockbuster l'année prochaine avec «Flatliners» (1990), qui ressemblait parfois à une version surnaturelle de «St. Elmo’s Fire »avec son histoire d'un groupe d'étudiants en médecine incroyablement attrayants (au moins physiquement) effectuant des expériences clandestines dans la mort. Il est sorti quelques mois après que la co-vedette Julia Roberts a eu son hit révolutionnaire avec "Pretty Woman" (1990) et sa présence a contribué à en faire un succès. L’année suivante, Schumacher et Roberts, sans doute la plus grande star féminine d’Hollywood, se sont réunis pour "Mourir jeune" (1991), mais le mélodrame romantique très médiatisé – le titre n'est pas exactement subtil – s'est avéré être une déception critique et commerciale. Aller dans une direction résolument différente avec son prochain film, "Tomber" (1993) était une histoire violente et parfois sombre, sur un homme blanc blessé mais par ailleurs sans exception (joué, presque inévitablement, par Michael Douglas) qui finit par se casser dans un monde qu'il ne comprend plus et continue une journée et de plus en plus violente trek à pied à travers Los Angeles.

Schumacher a ensuite dirigé une série de divertissements commerciaux de haut niveau qui définiraient en grande partie sa carrière dans l'esprit de beaucoup. Le premier était "Le client" (1994), une adaptation du best-seller de John Grisham à propos d'un enfant de 11 ans (feu Brad Renfro, qui fait ses débuts d'acteur) qui assiste au suicide d'un avocat de la mafia et engage un avocat alcoolique en convalescence (Susan Sarandon) pour aider à protéger ses intérêts à la fois d'un ambitieux avocat américain (Tommy Lee Jones) et de types de la foule qui craignent que le gamin en sache trop. Comme la plupart des films basés sur des livres de Grisham, le film est très marrant mais Schumacher semble également l'avoir réalisé et passe plus de temps à se concentrer sur la relation entre l'enfant et l'avocat, qui se transforme en quelque chose de presque convaincant grâce à la belles performances de Sarandon et Renfro, sans parler d'un tour de scène de Jones.

Ensuite, Schumacher a été sollicité par Warner Brothers pour reprendre la franchise Batman et la diriger dans une direction plus colorée et plus familiale à la suite du sombre et dérangeant «Batman Returns» (1995). Oui, "Batman Forever" (1995) était définitivement différent à cet égard, mais à part cela, il s'avérerait être le plus anonyme de toutes les escapades sur grand écran du Croisé Capé – le tout était un sac à main bruyant et surchargé de grandes stars et des séquences d'action exagérées qui n'a fait que gonfler les coffres du studio. Schumacher est revenu à Grisham l'année suivante avec "Un temps pour tuer" (1996), un drame dans une salle d'audience sur un avocat blanc du Sud (Matthew McConaughey) engagé pour défendre un homme noir (Samuel L. Jackson) jugé pour le meurtre des hommes qui ont violé sa jeune fille. Nominalement plus grave que le matériel habituel de Grisham, l'histoire a souvent oscillé entre le superficiel et le dérangeant (cela semblait assez à l'aise avec l'idée de justice vigilante), mais Schumacher a continué à fredonner et a obtenu une performance de McConaughey qui a fait une star. devenir un succès majeur.

Ce qui nous amène, enfin, à «Batman & Robin», un film qui pourrait à peu près être enseigné dans les écoles comme un exemple de la façon de prendre un film à succès infaillible et de le transformer en l'une des catastrophes de tous les temps. Se précipitant dans la production après le succès de "Batman Forever", le studio a apparemment insisté pour que Schumacher vise davantage le film pour les enfants afin de vendre plus de jouets, de jeux vidéo et de CD au nom de la synergie d'entreprise. Schumacher a accepté et a choisi d'adopter une approche plus campante qui rappelle le ton utilisé par la célèbre émission de télévision des années 1960. Schumacher explique exactement comment tout s'est mal passé dans son commentaire audio incontournable, mais, aussi horrible que soit le film, il parvient toujours à dégager une étrange fascination – une fois que vous l'avez vu, vous ne l'oublierez jamais.

Bien que Schumacher continuerait à travailler de manière cohérente à la suite de l'échec flagrant de «Batman & Robin» – qui s'est également avéré être un échec surprenant sur le plan commercial et critique – les projets ultérieurs ne seraient pas toujours aussi médiatisés, même si beaucoup étaient encore d'intérêt. En 1999, il a libéré «8 mm» un thriller extrêmement sombre et efficace écrit par le scribe "Seven" Andrew Kevin Walker avec Nicolas Cage en tant que détective privé qui se retrouve impliqué dans une affaire qui le fait entrer dans le monde des films à priser. La même année, il a libéré "Sans défaut," une comédie dramatique touchante basée sur des personnages sur un flic (Robert De Niro) qui subit un accident vasculaire cérébral qui paralyse le côté droit de son corps et emploie un voisin drag queen (Phillip Seymour Hoffman) pour l'aider à retrouver sa capacité à parler correctement. «Tigerland» (2000) était un drame d'époque sur un groupe de soldats qui s'entraînent en vue d'être envoyés au Vietnam – malgré de fortes critiques, le film est à peine inexplicablement sorti malgré la performance électrisante de sa star, alors inconnu Colin Farrell. Ses deux films suivants ont tous deux trouvé leurs dates de sortie originales reportées en raison d'événements réels – la comédie d'action oubliable de la CIA "Mauvaise compagnie" (2002) a été retardé par rapport à sa version originale de novembre 2001 à la suite du 11 septembre "Cabine téléphonique" (2003), son intelligent thriller Hitchcockian-styke sur un publiciste louche (Farrell) pris au piège dans une cabine téléphonique par un tireur d'élite invisible qui le tuera s'il essaie de partir ou d'expliquer ce qui se passe, a été repoussé de quelques mois dans le sillage des attaques de snipers de 2002 dans la région de Washington DC. Par comparaison, «Veronica Guerin» (2003), un biopic de la journaliste irlandaise en croisade dont les enquêtes sur le trafic de drogue ont conduit à son assassinat en 1996, s'est avéré beaucoup moins controversé et pas aussi intéressant – bien que Cate Blanchett soit bonne dans le rôle-titre, le film lui-même a prouvé être dépourvu de toute trace de passion de la part de Schumacher, dont le travail ici était utile et rien de plus.

Son dernier coup de couteau dans une superproduction à grande échelle a été la version écran tant attendue d'Andrew Lloyd Webber. "Le fantôme de l'Opéra" (2004) mais son cœur ne semblait tout simplement pas y être – à part un tour de soutien joyeusement flamboyant de Minnie Driver en pleine diva, le film était un raté retentissant qui aurait pu devenir les «chats» de son temps s'il n'avait pas pas été si incroyablement ennuyeux. "Le numéro 23" (2007), d'autre part, était juste fou – un thriller psychologique qui se gratte la tête avec Jim Carrey comme un homme qui devient obsédé par le numéro 23, qui est en quelque sorte connecté à tout dans l'univers, et un livre qui lui est donné cela semble inexplicablement refléter sa propre vie – bien que Schumacher s'amuse avec les éléments plus noirâtres du récit de plus en plus brouillé. «Blood Creek» (2009) était un film d'horreur étrange et à petit budget mettant en vedette une paire de frères (Dominic Purcell et Henry Cavill) qui tombent sur une expérience monstrueuse et continue impliquant le Troisième Reich – croyez-moi, il y a une raison pour laquelle vous n'avez pas entendu de celui-ci. "Douze" (2010) était une autre tentative de puiser dans le zeitgeist des jeunes qu'il avait si bien exploité dans le passé, mais ce récit sordide impliquant de jeunes twerps riches, le sexe, la drogue et la violence était le genre de raté pseudo-déchirant qui a fait un long pour le subtilité de quelque chose comme "Havoc". Son dernier film était "Intrusion" (2010), un thriller d'invasion de domicile profondément idiot que lui et ses co-stars Nicolas Cage et Nicole Kidman ont été inexplicablement incités à faire même s'il devait être évident dès le début que même leurs talents combinés ne pouvaient pas commencer à en faire beaucoup .

Oui, Joel Schumacher tombera dans l'infamie de l'écran pour avoir fait "Batman & Robin", mais il y a pire à accrocher à un cinéaste en regardant sa carrière. Pour tous ses excès criards, il a une personnalité distinctive qui le sépare de tant de superproductions formelles et oubliables qui sont produites régulièrement ces jours-ci. Cependant, il a fait bien plus que ce film en particulier et à son meilleur – comme «Cousins» et «Falling Down» – il s'est avéré être un cinéaste d'une compétence et d'un style indéniables qui n'a peut-être pas toujours obtenu le crédit qu'il méritait à l'époque, mais a continué à former un héritage considérable.

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