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Le Net: comment ils ont créé Pizza.Net pour le film Sandra Bullock de 1995

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Les choses ont commencé lorsque leur script de spécification pour ce qui allait devenir David Fincher«S Le jeu a obtenu des partenaires d'écriture Ferris et Brancato une réunion avec le réalisateur Irwin Winkler.

MICHAEL FERRIS: Irwin Winkler voulait faire un film sur une femme qui engage un gars pour faire de la falsification de CV et lui trouver un emploi dans une agence de publicité de grande puissance. Nous avons consciencieusement écrit un brouillon du script, même si nous pensions que le principe était un peu ennuyeux, mais il y avait certainement quelque chose dans l'idée d'un personnage qui pouvait déconner sur Internet et changer les choses à volonté – ce qui au début des années 90 était un peu plus roman qu’aujourd’hui.

JOHN BRANCATO: Je me souviens avoir pensé que ce concept de vol d'identité était assez nouveau. Je pense que comme un livre avait été publié à ce sujet, que nous avons rencontré en recherchant la falsification de CV. J'ai pensé, eh bien, et si vous preniez cela au pied de la lettre comme un concept, que vous aviez un personnage dont toute l'identité dans la vie lui avait été volée? Cela a immédiatement semblé être un film, plutôt que quelqu'un qui simule un CV pour trouver un emploi.

FERRIS: Il y a eu un moment dans la première ébauche où elle s'est retournée contre le gars qui était sa figure de contrôleur, et il a riposté en effaçant son identité. Et elle va à un guichet automatique ou quelque chose comme ça, et elle ne peut pas obtenir d’argent, et elle découvre qu’elle est essentiellement une non-personne. Nous avons pensé que c’était un moment vraiment cool. Le film entier devrait être à ce sujet au lieu de toutes ces autres affaires de falsification de CV, d'agences de publicité et de merde. Donc, nous sommes retournés à Irwin et nous avons dit: «Écoutez, nous pensons que nous sommes sur quelque chose ici, mais ce film devrait parler de quelque chose de différent.» Et à son crédit, il a acheté ça. Je veux dire, il est rare que vous puissiez amener les gens à changer leur vision. Il souffrait d'une blessure à la coiffe des rotateurs à l'époque à cause du tennis ou quelque chose comme ça. Je pense qu’il a peut-être pris des analgésiques. Alors, peut-être que cela avait à voir avec cela, mais il a dit: «D'accord, allez-y. Essayez-le à votre façon. »

"Eh bien, peut-être que cette chose se propagera"

Avec la nouvelle direction du scénario en place, l'équipe, y compris le producteur Rob Cowan, a commencé à faire des recherches sur ce qui allait devenir le monde de son protagoniste.

ROB COWAN: Nous avons trouvé un gars à l'UCLA, et il avait un ordinateur très démodé sur lequel nous sommes allés nous asseoir. Il a expliqué ce qu'était le World Wide Web pour nous, car nous ne le comprenions vraiment pas complètement. Nous avons commencé à travailler avec lui et il a commencé à nous montrer comment vous pouviez retrouver les gens. Il proposait l'idée que, en bout de ligne, tout le monde aurait accès à Internet et serait en mesure de faire toutes sortes de choses – sans vraiment expliquer ce que cela pourrait être, car c'était encore très tôt. Peut-être qu'AOL était là, mais très, très tôt. En fait, lorsque nous sommes entrés et avons présenté le film au studio, nous devions littéralement entrer et présenter: "Il y a ce truc qui s'appelle Internet", et ils nous regardaient et nous disaient: "Qu'est-ce que c'est?" Nous disons: "D'accord, voici ce qu'est Internet." Lorsque nous tournions le film, je me souviens que nous étions à San Francisco et qu'un article est sorti sur Time Magazine et la couverture était littéralement le mot «Internet» et tout le problème concernait Internet. Je me suis dit: "Oh, eh bien, peut-être que cette chose va se répandre et ce film aura une certaine base dans la réalité."

FERRIS: Nous parlions beaucoup aux gens d'Internet à ce moment-là, juste l'idée que vous pouviez faire n'importe quoi. Je veux dire, réserver les billets d'avion, tu sais? Aucun de nous n'avait jamais fait cela. Nous nous disons: "Ouais, d'accord. Pourquoi n'avez-vous pas pu faire cela en ligne? » C'est aussi vendre les bons points d'Internet avant de les toucher avec les moins bons points.

BRANCATO: L’idée qu’elle fait tout sur Internet, même si c’était des choses qui ne se produisaient pas réellement à l’époque, nous nous sommes dit, oh, ça va arriver finalement. Pourquoi pas? Vous pouvez commander des billets d'avion – je pense que c'était une nouveauté à l'époque. Pourquoi pas, si vous ne voulez jamais quitter votre maison, demander aux gens d'apporter de la nourriture? Faites-le sur Internet. Pourquoi utiliser un téléphone? C'est tellement primitif.

COWAN: Alors que nous développions l'histoire et proposions différentes choses que le personnage de Sandra Bullock pouvait faire, qu'elle travaillait à la maison et que nous voulions également exprimer sa solitude, c'est en fait Irwin, le réalisateur, qui a proposé, «Et si vous pouviez commander une pizza sur Internet?» Je me souviens à l'époque où je pensais: «Eh bien, pourquoi voudriez-vous faire ça? Vous pouvez simplement appeler quelqu'un et commander une pizza. " (Mais) ce que nous voulions dire, c'est qu'elle ne veut pas avoir de contact direct avec des humains. Elle reçoit un appel téléphonique d'un gars au début, mais elle préfère ne pas avoir à parler à quelqu'un. Elle se sentait vraiment plus à l'aise avec un ordinateur qu'avec une personne. C'était une façon pour nous de le dire.

BRANCATO: Le tout était de créer un personnage suffisamment isolé pour que l'on achète que quelqu'un puisse réellement lui voler la vie. Tout était au service de ce concept de vol d'identité. Donc, plus elle est éloignée du contact humain, plus il est crédible que quelqu'un puisse la remplacer. C'était tout le thème du film.

V.I.P.A.L.

Image via Columbia Pictures

Pour créer le monde numérique d’Angela, Cowan a fait appel à Marks, qui à son tour a fait appel à Harold et Alex Mann. Marks a initialement rencontré Harold par l'intermédiaire de son propre frère, et a amené le couple à faire des graphismes pour les films sur lesquels il travaillait..

FERRIS: Il y a énormément de choses techniques dans ce film avec lesquelles nous n'avons rien à voir. Je veux dire, quand elle est penché sur un ordinateur en train de taper – nous n’avons pas écrit tout cela. Nous aimons en quelque sorte… «Ses doigts volent au-dessus du clavier», et quelqu'un comprendra ce qu'elle fait réellement. C’est comme écrire des scènes de combat – «alors, une rafale de poings et de pieds s’ensuit.» Vous pensez que quelqu'un chorégraphiera cette merde.

TODD ​​MARKS: Il y avait une poignée de personnes qui le faisaient, mais c'était encore un domaine en développement – il a certainement évolué avec le temps, mais il y a certains aspects qui sont toujours essentiels à l'utilisation de graphiques à l'écran pour aider à raconter l'histoire. L'acronyme que j'ai trouvé est V.I.P.A.L: visuellement intéressant, plausible et logique. Parce que parfois les graphiques que vous voyez sont simplement caricaturaux ou illisibles, car à un moment donné, les gens ne savaient pas mieux, parce qu'ils ne connaissaient pas la technologie informatique.

ALEX MANN: Les projets venaient toujours de la même manière, nous recevions un script par courrier et l'idée était de le décomposer, de sorte que vous trouviez chaque scène qui appelait une photo informatique de quelque sorte que ce soit, et vous avez malmené une vague idée de ce que vous pourriez faire et vous le soumettez. S'ils ont aimé votre numéro, vous avez été embauché dans l'émission.

HAROLD MANN: Mon frère et moi avions une expérience de la technologie depuis de nombreuses années, et ils voulaient donc nos conseils sur la façon de rendre le film pertinent et réaliste. Nous avons été introduits dans le monde de la technologie à la fin des années 70, parce que notre cousin était au MIT, nous avons donc eu la chance de maîtriser toutes ces technologies et de pouvoir ensuite vous conseiller sur ce qui pouvait être fait avec. un point de vue fictif, si vous faites un film à ce sujet. Mais le but de ce film était de le rendre crédible. Nous ne voulions donc pas que ce soit trop loin.

ALEX MANN: Vous devez imaginer faire partie de ces gens ringards qui iraient au cinéma et diraient: «C'est totalement irréaliste. Si je pouvais être responsable de cela, je le rendrais totalement réaliste. Et puis il s'avère que vous avez une chance de le faire, et vous vous rendez compte que le réalisme est incroyablement ennuyeux et que le public a vraiment besoin que les choses soient divertissantes. Le net m'a fait pivoter très vite sur l'importance d'équilibrer un peu de réalisme avec la nécessité de faire bouger les choses, et en quelques secondes, de jouer sur un point de l'intrigue complexe ou autre. J'ai beaucoup plus de sympathie pour les gens que j'ai probablement critiqués pendant la majeure partie de mon enfance.

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"Bien sûr, c'est ce que cela devrait être"

Alors que Cowan attribue à Winkler l'idée initiale, il y avait un programme pilote créé par Pizza Hut qui a commencé à tester l'idée de commander une pizza en ligne en 1994. Cependant, pour ceux qui souhaitaient faire la une de cet article, le programme PizzaNet (sérieusement, c'est ce qu'on appelait) était limité à Santa Cruz, tandis qu'Angela vit à Venise, en Californie. De plus, visuellement, c’était beaucoup plus grossier que pizza.net du film, et l’équipe voulait faire mieux.

HAROLD MANN: Nous avons été amenés en tant que consultants de script dès le départ, juste au moment où ils se demandaient: «Est-ce possible?» Ou, "Comment cela fonctionnerait-il?" Et ensuite, nous les aidions à scénariser les idées et à proposer les graphismes réels.

ALEX MANN: Pour presque tout dans ce film, nous avons essayé de projeter ce que nous pensions qu'un Internet plus interactif et coloré pourrait ressembler à un moment donné dans quelques années. Nous avons vraiment pensé à ne pas essayer de faire en sorte que cela ressemble à une année ou à un moment particulier ou particulièrement daté.

HAROLD MANN: Le logiciel graphique que nous utilisions était les premières versions d'Adobe Photoshop, puis de Macro Media Director, qui était ce que nous avons utilisé pour créer les animations que nous mettons dans tous ces films. Il simulerait le fonctionnement d’un ordinateur, de sorte que lorsque vous filmez l’ordinateur, il se comporte toujours de manière très cohérente et l’acteur n’a pas à tout faire parfaitement.

ALEX MANN: C’est drôle, la plupart des scènes dont je me souviens beaucoup d’allers-retours, mais pas la pizza. Une fois que nous avons assemblé quelque chose dans une maquette, il semble que tout le monde l'a tout de suite aimé, car c'est une pizza. Les visuels sur une pizza sont à peu près aussi simples que possible. C’est comme si vous choisissez votre taille, vous choisissez votre garniture, vous payez et c’est parti. Et tout le monde était comme, bien sûr, c’est ce que cela devrait être.

HAROLD MANN: Je suis très heureux que notre approche pratique ait fini par être exactement ce que vous voyez maintenant lorsque vous commandez une pizza en ligne. C'était bien de voir que ce n'était pas trop gratuit, en termes de processus réel.

"Elle pourrait cliquer sur n'importe quoi"

Le travail ne s'est pas terminé avec la création des graphiques à l'écran – les Manns et les marques étaient également disponibles pendant la production pour les implémenter.

ALEX MANN: Tout ce que nous avons fait était pratique. C’est ce que la plupart des gens ne réalisent pas. Ce n’est pas quelque chose qui a été fait par courrier. Ce sont des effets pratiques. Nous étions connus comme les gars qui pouvaient faire le truc interactif pour que ça puisse être piloté par l'acteur, cliquez sur le clavier et ça sort toujours bien, mais la caméra n'a jamais l'air fausse car elle est en fait pilotée de manière interactive et en direct. Et c’est pourquoi notre logiciel était génial, et c’était plus facile à utiliser, car vous n’aviez pas à prévoir de budget pour un tas de travaux postaux. Vous pouviez prendre votre photo dans la boîte tant que la caméra et les moniteurs étaient d'accord.

HAROLD MANN: Au moment de tourner, nous allions sur le plateau, mettions les graphiques sur les ordinateurs, puis leur donnions un clavier, puis nous avions un autre clavier à l'arrière, un peu comme une école de conduite, où le personne a son propre volant et vous avez le vôtre. Et nous pourrions les aider à faire en sorte que les tirs se déroulent correctement et de manière cohérente.

MARQUES: donner aux acteurs la capacité d'agir et de réagir ajoute une autre couche d'authenticité que vous n'obtiendrez pas simplement en frappant au hasard des chiffres, des lettres et des trucs, ou en déplaçant la souris partout et non. Les gens peuvent savoir quand il n’est pas connecté. Cela aide à vendre l'intimité de l'expérience.

HAROLD MANN: Nous voulions que ce soit aussi interactif que possible, alors nous l'avons fait pour qu'elle ne puisse pas faire de fautes de frappe, car ce serait gênant d'avoir à faire pendant le tournage, mais que cela répondrait comme si elle faisait réellement le travail. Lorsque vous faites cela dans un logiciel d'animation, cela donne un aspect très réaliste, car le son du clic du clavier correspond à ce qui s'affiche à l'écran. Nous pourrions même avancer pour elle si elle oublia de continuer à taper.

ALEX MANN: (Mais l'interface de pizza.net) était totalement interactive. Elle pouvait cliquer sur n'importe quoi, elle ferait l'action correcte en fonction de ce sur quoi elle a cliqué. Cela a donc permis à Sandy d'avoir un peu de réalité, car elle marmonne ce qu'elle fait pendant qu'elle clique, et elle a joué avec pendant que la caméra ne tournait pas.

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Sandy le nerd

On ne peut pas parler de ce film sans parler de sa star, qui s’est avérée être plus qu’un jeu pour les aspects techniques du film.

ALEX MANN: Elle pourrait agir avec l'ordinateur. Cela semble simple, je suppose, car c'est d'occasion pour tout le monde maintenant, mais encore une fois, à l'époque, certaines personnes pouvaient dire des lignes ou cliquer sur des souris, mais elles ne pouvaient pas les faire en même temps, et c'était toujours très gênant. Sandy était juste un naturel.

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HAROLD MANN: Ouais. Je pense qu’elle est une nerd du placard, au fond du cœur. Elle était formidable, extraordinairement gentille et attentionnée. Elle était encore au début de sa carrière, mais je pense que c’est ainsi qu’elle est.

ALEX MANN: Elle avait définitivement un niveau de facilité et de fluidité supérieur à la moyenne. Vous devez penser aux acteurs – vous mettez une souris dans leur main, ils ne savent pas toujours quoi faire. (Sur le film de 1995 Espèce), J'ai donné à Ben Kingsley une souris et un clavier et c'était un peu difficile. Sandy était définitivement bien au-dessus de la moyenne à cet égard.

HAROLD MANN: C'était une vraie joie de travailler avec elle. Nous avons définitivement travaillé avec des personnalités plus difficiles au fil des ans. Elle était juste très réfléchie sur la façon dont elle utilisait les outils. Et c'était tellement amusant entre les prises de pouvoir lui taper, parce qu'elle regardait l'écran. Il y a beaucoup d’attentes qui se produisent sur les plateaux. Elle était donc assise devant l’écran et nous tapait. Elle ne savait pas exactement à qui elle parlait, car nous étions à l'arrière. Mais elle nous tapait et nous lui répondions.

ALEX MANN: On mettait des messages sur son écran et on la faisait rire. C'était une émeute, et cela ne se produit pas vraiment aujourd'hui parce que la plupart des effets d'aujourd'hui sont si élaborés et si sophistiqués. C'était tellement primitif, simple et facile à faire que l'acteur pouvait littéralement s'y engager. Nous avons juste eu le plus de plaisir.

«Les gens doivent décider comment vivre en ligne»

25 ans plus tard, nous nous mettons à l'abri pendant une pandémie, l'un des rares côtés positifs de cette crise mondiale étant le fait que, comme Angela, nous restons peut-être à l'intérieur, mais comme elle, nous avons au moins un moyen de nous connecter avec le monde. .

COWAN: Je pense que ce que c'est plus que tout, et j'espère pourquoi cela ne semble pas daté, c'est que même si les éléments informatiques sont très naissants et au début, et que nous inventions des choses au fur et à mesure, c'est que c'est toujours une histoire très répandue à propos de… Je pense que tous les parents s'inquiètent de ce que leur enfant s'intéresse à un jeu Nintendo toute la journée, regarde des vidéos YouTube ou se laisse prendre par TikTok.

HAROLD MANN: De toute évidence, un certain nombre de films ont essayé de répondre à l'idée que nous vivons en ligne, mais tout ce qu'il faut ces jours-ci, c'est qu'une personne avec une caméra attrape une personne qui se comporte mal, et sa vie peut être complètement ruinée. Alors je dirais les concepts que Le net adressées sont intemporelles à une époque de connexion judicieuse. Et je pense que les défis sont les mêmes. Et certaines personnes choisissent de vivre en ligne. Et ils vivent à l'intérieur de Fortnite, ou Minecraft, ou World of Warcraft, et c'est leur monde. Les gens doivent décider de la façon dont ils vont vivre en ligne, du degré d’anonymat dont ils jouissent réellement et du degré de sécurité qu’ils ressentent avec cet anonymat.

ALEX MANN: Les parallèles avec l'isolement d'aujourd'hui sont étranges et étranges… Irwin vient de comprendre. Il a obtenu ce personnage relativement auto-enlevé. Le dialogue dans la scène de la salle de chat – les gens l'invitent à s'engager, à sortir, à faire des choses, et ce n'est pas ce qu'elle va faire. Elle va rester et travailler son cul. Combien d'entre nous le font actuellement?

Pour la plupart, nos souvenirs de Le net rester affectueux, même si le casting de Bullock vous obligeait à suspendre l'incrédulité à un égard spécifique.

BRANCATO: Juste après la sortie du film, j'étais en vacances à Hawaï pour un truc ridicule de luau, et cette femme à côté de laquelle j'étais assis discutait avec moi. "Que faire?" "Oh, je suis écrivain." "Qu'est ce que tu écris?" "Oh, tu sais, les films." Et il est ressorti que j'avais écrit Le net, et elle était une grande fan. Elle adorait ça, car elle-même était une informaticienne.

Mais elle était une femme trapue, et elle a dit: "La seule chose qui me dérange vraiment dans ce film est que si elle commande une pizza en ligne et la mange là-bas, et qu'elle ne fait même pas d'exercice, elle me ressemblerait."

J'ai dit: «Eh bien, vous savez, c'est Hollywood. Ils font des trucs comme ça.

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