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L'Orient rencontre l'Occident: Arthur Dong sur "Hollywood Chinese" | MZS

Le 1er juillet, Dong fera un livre virtuel sur Hollywood chinois, parrainé par Friends of the American Chinese Museum, et modéré par la productrice de films vétéran Janet Yang (The Joy Luck Club, The People vs. Larry Flynt). Cet événement est gratuit, mais l'inscription est obligatoire. Pour plus d'informations, cliquez ici.

Que pouvez-vous me dire sur votre enfance de cinéphile et comment vos goûts se sont développés?

Depuis que je m'en souvienne, mes parents m'ont emmené au cinéma. Maintenant, nous vivions à Chinatown, San Francisco, et quand j'étais beaucoup plus jeune, quand je grandissais – nous parlons des années 50 et 60 – il y avait cinq salles de cinéma à Chinatown. C'était un petit quartier, seulement un rayon de cinq ou six blocs, et ils ont tous montré des films chinois, importés de Hong Kong. Ce sont les films avec lesquels j'ai grandi.

Je suis bilingue. Nous parlions chinois à la maison, sauf avec mes frères et sœurs. Nous parlions anglais. Avec mes parents, nous parlions chinois et je suis allé à l'école chinoise, même si je suis aussi allé à l'école anglaise, donc j'avais les deux. Donc les films avec lesquels j'ai grandi et que je connaissais depuis ma naissance étaient des films chinois. En termes de représentation, mes fondements étaient des histoires et des personnages différents qui étaient tous chinois, et ils me ressemblaient tous, et ils couvraient toute la gamme de la représentation.

Quand je suis entré dans mon adolescence, j'ai commencé à aller au cinéma hollywoodien, et parce qu'à San Francisco en particulier, il y avait beaucoup de théâtres de répertoire à cette époque. Nous parlons maintenant des années 60. Ils ont montré des films hollywoodiens classiques, alors j'ai commencé à étendre mon goût aux films hollywoodiens. Et à cette époque, dans les années 60, la télévision était à peu près limitée aux trois grands réseaux et à certaines stations locales, mais ils diffusaient toujours des films hollywoodiens classiques. Je me souviens le matin, surtout, quand j'ai vu beaucoup de films hollywoodiens classiques. Je me souviens d'avoir regardé «Citizen Kane» en 1968 alors que je regardais les manifestations de Chicago à la Convention démocrate. La chaîne 7, ABC, a diffusé la trilogie Apu trois week-ends consécutifs, Sunday Night at the Movies. C'est fou, non? Donc, depuis l'enfance, ayant grandi avec une fondation de films en chinois et la gamme complète de représentations de personnages joués par des chinois, du vrai chinois, parlant chinois à l'écran, j'ai grandi pour embrasser également des films hollywoodiens, et avec l'aide de la télévision et des théâtres de répertoire de San Francisco.

Était-ce une sorte de choc culturel inversé, passant d'un régime alimentaire précoce du cinéma chinois, puis à Hollywood, où il y avait si peu de gens qui vous ressemblaient?

Je ne me souviens pas d'un choc culturel. Je me souviens d'un frisson. Les films qui sont sortis de Hong Kong, en particulier dans les années 50 et 60… les budgets étaient limités. Ce n'était pas mal, l'industrie de Hong Kong, mais par rapport aux films hollywoodiens, les films de Hong Kong ont été tournés assez rapidement. Ils n'avaient pas le luxe de mois de production. Et ce que vous avez vu à l'écran, en particulier dans les drames de costumes, la conception de la production et la conception des costumes manquaient souvent assez. Avec les films chinois, je remarquerais que les figurants en arrière-plan semblaient toujours assez ennuyés, comme s'ils étaient traînés hors des rues et payés une somme d'argent minuscule pour être sur les plateaux. Ils n'avaient pas l'air très heureux. Parfois, les décors ressemblaient à des découpes en papier mâché. Mais l'histoire était la chose, et l'excitation de voir des personnages était l'événement principal.

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