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Ne faites confiance à personne dans 'A Taste of Evil'

Bienvenue à 4: 3 et oublié – une chronique hebdomadaire dans laquelle Rob Hunter et moi revenons sur les terreurs télévisées qui ont effrayé les adultes (et les enfants qu’ils laissent regarder) sur les ondes limitées des années 70. Le film de cette semaine est A Taste of Evil de 1971.


De nombreux films sont dans une certaine mesure dérivés de quelque chose d'autre. Certains films ne se donnent même pas la peine d’essayer de cacher les similitudes avec d’autres films. Un goût du mal est un bel exemple de ce dernier. Mais cela marque des points supplémentaires parce que le scénariste a arraché son propre matériel. Les fans de refroidisseurs britanniques des années 1960 repéreront les éléments du pastiche, mais tout cela fait partie du charme du film. Et j'utilise le mot «charme» à la légère, car c'est un petit film sombre.

Où: CBS

Quand: 12 octobre 1971

Dirigé par John Llewellyn Moxey (Le traqueur nocturne) à partir d'un script de Jimmy Sangster (L'horreur de Frankenstein), Un goût du mal centre autour de Susan (Barbara Parkins). Après avoir été agressée par un homme mystérieux à l'âge de 13 ans, Susan a été institutionnalisée. Maintenant, elle est rentrée chez elle pour retrouver sa mère (Barbara Stanwyck) marié à un ivrogne (Harold Jennings). Et tandis que le mari est bien vivant, elle continue de repérer son cadavre partout dans leur domaine. Est-ce qu'elle hallucine? Est-ce que quelqu'un essaie volontairement de la rendre folle? Cela n’a pas d’importance. Susan est déterminée à aller mieux et à affronter ses démons d'enfance et à découvrir la vérité. Et elle a un fusil de chasse pour l'occasion.

Si l'intrigue vous semble familière, c'est parce qu'il s'agit essentiellement d'un riff sur Goût de la peur, un film Hammer de 1961 qui a également été écrit par Sangster. Dans ce film, une jeune femme en fauteuil roulant continue de voir le corps de son père uniquement pour ses affirmations d'être rejetées comme névrosées. Sangster travaillait à Hollywood depuis des années à l'époque Un goût du mal a frappé les ondes. Il a supposé que personne aux États-Unis n'était au courant de sa production britannique. Aaron Spelling – qui a produit Un goût du mal – a finalement vu le film original et il n’était pas trop satisfait des singeries de Sangster.

Sangster a recyclé une idée pour gagner quelques dollars, mais cela ne veut pas dire que Un goût du mal est une répétition paresseuse de ce qui était avant. Alors que l'histoire et les personnages présentent d'étonnantes similitudes avec le film Hammer, le film est toujours rempli de suspense efficace et de rebondissements bien exécutés. L’exploration du film sur les agressions sexuelles, la maltraitance des enfants et les maladies mentales est également traitée avec soin et ajoute et aboutit à des scènes vraiment dérangeantes. Par exemple, l’image de l’agresseur de Susan debout devant la porte de son théâtre d’enfance est effrayante. La plupart de l'horreur se déroule hors écran, mais voir un prédateur dans un lieu d'innocence est un carburant de cauchemar.

Moxey (qui a également dirigé l'excellent À la maison pour les vacances un an plus tard) était déjà un vétéran des films d'horreur et de thriller à l'époque. C'était un pratiquant qui avait le don de créer une atmosphère de mauvaise humeur et de tirer le meilleur parti du décor. Ces éléments sont utilisés avec brio ici, et les fans de la peur gothique trouveront le film très esthétique. Le domaine et la zone boisée environnante sont constamment inquiétants, en particulier pendant le tonnerre du film et le point culminant de la foudre. Il convient également de noter que la finale rappelle le film Cauchemar, que Sangster a également écrit. Quel arnaqueur effronté.

Le scénario de Sangster est cependant serré et son histoire fournit un mystère de conspiration engageant qui intriguera la plupart des téléspectateurs jusqu'à la fin. Certaines personnes pourraient prédire les révélations finales avant que le film ne dévoile ses cartes, car l'ensemble est petit et il ne faut faire confiance à personne dans un film d'horreur des années 70. Mais tout se déroule de manière satisfaisante et le film gagne son lot de récompenses, car le plan méchant central est créatif.

Le casting est également formidable. Surtout Stanwyck et Parkins en tant que couple mère-fille du film. Parkins, cependant, se démarque vraiment car elle apporte beaucoup de personnalité au rôle et crée un personnage qui respire la force. Elle est très sympathique et facile à encourager. Roddy McDowall apparaît également comme le médecin de famille, et c'est un autre effort solide d'un pilier du genre qui est toujours bienvenu dans un film.

Étant donné que Un goût du mal largement emprunté à l’une des anciennes histoires de Hammer de Sangster, il est stylistiquement similaire aux films produits par le studio britannique à son apogée. C'est un film qui fait écho aux traditions de ses influences, bien qu'avec un éclat américanisé. Mais c'était un bon moment pour le genre, et ce film fait un travail admirable en offrant un type de refroidissement similaire. Cherchez-le.

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