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Ray Harryhausen a habité le corps et l'âme des monstres

Le métier immortel est notre nouvelle rubrique dans laquelle nous célébrons les vies épiques qui ont façonné le cinéma. Ils ne voyagent peut-être plus sur notre plan de réalité, mais ils continuent à avoir un impact sur le monde avec l'art qu'ils ont laissé derrière eux. Voici l'occasion de les remercier.


Il y a cent ans cette semaine, Ray Harryhausen est apparu sur cette Terre. Il est entré par le portail de Los Angeles et ses premiers souvenirs concernaient une obsession de l'exportation la plus lucrative de Tinseltown, les films. Il a vu Le monde perdu, L'adaptation en 1925 du roman dino-fou d'Arthur Conan Doyle du même nom à l'âge de cinq ans, et cela l'a changé à jamais.

Les créatures étaient aussi merveilleuses qu'elles étaient terrifiantes, et le mélange d'émotions qu'elles suscitaient suggéraient une invitation. Rejoignez-nous, Ray. Soyez nos amis et rassemblez les mêmes personnes autour de vous.

Les parents de Harryhausen ont accepté leur étrange enfant, l'encourageant à disparaître dans ses dioramas et autres répliques grossières de ces visions qui ont brûlé l'écran de cinéma. Ils ont placé plus de livres dans ses mains et l'ont emmené dans de plus en plus de purées de monstres cinématographiques. En 1933, il rencontre King Kong, et une autre pensée électrique jaillit dans son esprit. La 8e merveille du monde n'est pas apparue de nulle part; il a été fait par un homme.

Willis O’Brien n'était pas seulement responsable du grand singe; il était le gars qui a amené les lézards du tonnerre à la vie rugissante Le monde perdu ainsi que. À l'époque, la technique utilisée pour animer ces magnifiques bêtes n'était pas très connue du public. Kong pourrait-il cacher un homme sous sa peau de caoutchouc? La question est risible aujourd'hui, mais plusieurs ont sérieusement envisagé la possibilité.

L'animation en stop-motion ne nécessite pas un homme en dessous, mais une marionnette ou une armature métallique articulée. King Kong mesurait en réalité dix-huit pouces et s'entassait sur un ensemble à l'échelle avec une caméra de cinéma devant lui enfermée dans une position singulière. À mesure que chaque image du film était exposée, O’Brien manipulait très légèrement les membres de la marionnette. La lecture du film à vingt-quatre images par seconde offrait l'illusion du mouvement et de la vie.

Soudain, Harryhausen avait un créateur à imiter et une forme d'art à maîtriser. Avec l'aide de son père, le jeune enfant a stimulé son jeu de diorama et a commencé à expérimenter l'animation en stop-motion. Ses modèles étaient grossiers, mais ils étaient assez bons pour impliquer un avenir.

Armé d'une caméra Ciné-Kodak II 16 mm, Harryhausen a érigé un studio dans le garage de ses parents. Là, il tournerait ses premiers films sur les dinosaures et, adolescent, Harryhausen a osé capturer la création de tout pour son court métrage. Evolution du monde. Lorsqu'un ours des cavernes était requis, il a fait une descente dans le placard de sa mère et, avec sa permission, il a sacrifié un vieux manteau de fourrure pour la peau de l'animal. Le monde était là pour contribuer à ses histoires.

Pendant cette ère d'inspiration et de croissance rapides, Harryhausen nouera des amitiés durables avec d'autres jeunes geeks fous de dinosaures, principalement Forrest J. Ackerman et Ray Bradbury. Ensemble, ils s'encourageaient, et si l'un d'eux avait succombé au doute ou s'était évanoui dans l'obscurité, on ne sait pas à quel point le paysage actuel de la culture pop serait modifié. Nous en serions certainement le moindre.

Finalement, Harryhausen a trouvé le courage et a tendu la main à O'Brien. Ils se sont rencontrés dans les bureaux de production de Aigles de guerre (une saga de terres jamais perdues mettant en vedette des raiders vikings pilotant des oiseaux géants), où Harryhausen a présenté plusieurs de ses croquis et modèles au maître. O’Brien a été impressionné par ce qu’il a vu, mais il a également encouragé Harryhausen à frapper les livres. S'il voulait exceller dans le domaine des monstres, Harryhausen avait besoin d'une compréhension plus approfondie de la biologie, de l'anatomie et de l'histoire de l'art.

Pas du genre à ignorer les conseils d'une idole, Harryhausen s'est immédiatement inscrit à plusieurs cours du soir au Los Angeles City College, et il a fini par parfaire sa direction artistique et sa photographie à l'Université de Californie du Sud. Après avoir obtenu son diplôme, Harryhausen a décroché son premier concert commercial sur George Pal«S Marionnettes. Travaillant pour 16 $ par semaine, une somme à ne pas éternuer en 1940, Harryhausen a aidé à l'animation de plusieurs marionnettes en bois.

La Seconde Guerre mondiale est devenue tout à fait la distraction pendant que Harryhausen servait sous Frank Capra en tant que garçon battant, gofer et assistant caméra à l'intérieur de la Division des services spéciaux de l'armée. Tout en appliquant et perfectionnant son métier à des fins de propagande, il a également fait la connaissance de son compagnon enrôlé, des chats comme le compositeur Dimitri Tiomkin (Midi) et Ted Geisel (alias Dr. Seuss). Alors que le conflit prenait fin et que tout le monde cherchait une normalité victorieuse, Harryhausen fouilla le département pour les films 16 mm jetés et utilisa ce qu'il trouva pour une série de courts métrages de contes de fées en stop motion appelés Les histoires de Mother Goose.

En 1947, le Ray Harryhausen que nous adorons aujourd'hui a commencé à prendre pleinement forme sur l'ensemble des Mighty Joe Young. O’Brien a supervisé les effets de stop motion en tant que superviseur, mais il a trouvé son temps principalement consacré à la résolution de divers problèmes techniques, et il a embauché Harryhausen comme assistant. En conséquence, la plupart des animations vues dans Mighty Joe Young est le résultat direct de Harryhausen, plus Pete Peterson et Marcel Delgado (l'homme qui a construit le corps de Kong).

En train de regarder King Kong et Mighty Joe Young back-to-back est de vivre un saut technologique AWEsome en quelques heures seulement. L'une des nombreuses séquences de l'original King Kong qui a inspiré Harryhausen quand il était enfant, c'est au moment où Kong a gâché la mâchoire du T-Rex mort, jouant efficacement avec sa nourriture et révélant l'esprit curieux qui s'y trouvait. Harryhausen voulait insuffler à chaque action de Joe ce même sens de l'énergie.

Les grands moments ont été mis en évidence sur l'affiche et ont attiré la foule, mais les mouvements subtils et minuscules de son étoile sont ce qui a élevé Mighty Joe Young dans la légende. Pas pour être méchant ou pour salir ses co-stars, mais dans de nombreux cas, il y avait plus de dynamisme et de crédibilité dans l'armature de gorille que les joueurs de soutien. Harryhausen était un fier papa, et le film lui a donné le mérite de lancer une carrière appropriée.

Quatre ans plus tard, Harryhausen a pris une histoire de monstre marin par son copain Ray Bradbury et l'a déposée sur les bureaux des producteurs de Warner Bros. Jack Dietz et Hal E. Chester. L'auteur de science-fiction commençait à gagner une certaine réputation à Hollywood, et beaucoup avaient hâte de travailler avec lui. Dietz et Chester ont sauté sur l'occasion, et sur la base du succès de Mighty Joe Young, ils étaient heureux de confier le travail du superviseur technique à Harryhausen.

Les films de monstres géants ont commencé avec King Kong mais atteint la perfection dans La bête de 20 000 brasses. Sans son influence, on pourrait facilement affirmer qu'il n'y aurait pas de Godzilla. Pour réaliser la plupart des scènes les plus excitantes du film où les acteurs et les monstres ont interagi ensemble, Harryhausen a concocté le métier de «Dynamation».

Les images d'arrière-plan et de premier plan ont été prises en direct et projetées sur un écran derrière les modèles. Devant les deux, une caméra verrouillée en place. L'image projetée et le modèle ont été pris une image à la fois, et il semblerait que les deux avions étaient en conversation l'un avec l'autre. La terreur n'était plus réservée aux acteurs hurlants en coupe, car ils devinrent enfin physiques avec leurs adversaires titanesques.

La bête de 20 000 brasses définirait la stratégie hollywoodienne de Harryhausen. Il a refusé de laisser les autres le considérer uniquement comme un technicien. Il était cinéaste. Il a souvent apporté les projets aux producteurs, guidant les histoires tout en concevant les créatures dès les premiers stades conceptuels.

Comme il l'avait fait à l'adolescence dans le garage de ses parents, il a passé la majeure partie des années 1950 à expérimenter son métier, le rapprochant de plus en plus de la perfection. La décennie a été incroyablement fructueuse, réunissant un lot de cinéma emblématique: Il est venu de sous la mer, Terre Vs. les soucoupes volantes, 20 millions de milles sur Terre, et Le 7ème voyage de Sinbad. À une époque de dreck de science-fiction composé principalement de cringers atomiques de mauvaise qualité, les films de Harryhausen se sont distingués comme de véritables chefs-d'œuvre révélateurs. Des histoires qui n'étaient autrefois imaginables que dans l'imprimé ou emprisonnées dans votre imagination, se pavanent maintenant avec défi sur l'écran.

Jason et les Argonautes, sorti en 1963, représente probablement l'apogée de ses talents, mais les films qui ont suivi ont toujours été livrés dans les domaines qui comptent, et vous ne pourriez jamais vous tromper en louant ou en achetant à l'aveugle une production de Harryhausen. De son travail sont venus Steven Spielberg, James Cameron, John Landis, Peter Jackson et d'innombrables autres. Une fois éduqué, il est impossible de regarder une entreprise de science-fiction ou de fantaisie moderne et de ne pas voir les empreintes digitales de Ray Harryhausen partout.

L'astuce aujourd'hui est de ramener le spécial aux effets spéciaux. L'émerveillement qu'Harryhausen a inspiré risque de devenir banal, mais comme il vous le dirait lui-même, il n'a jamais été question de construire un meilleur monstre. Ce que Harryhausen a réalisé, c'est un caractère inimaginable. Il a chassé la psychologie de King Kong autant que sa biologie. Lorsque les cinéastes suivent un chemin similaire, ils ajoutent à l'héritage de Harryhausen.

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