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«  The Living Dead '' complète l'expérience complète de George A. Romero

L'artisanat immortel est notre nouvelle chronique dans laquelle nous célébrons les vies épiques qui ont façonné le cinéma. Ils peuvent ne plus voyager sur notre plan de réalité, mais ils continuent à avoir un impact sur le monde avec l'art qu'ils ont laissé derrière eux. Voici notre occasion de remercier George A. Romero pour avoir inventé le sous-genre zombie et avoir refusé de le laisser partir avec The Living Dead.


Vous vous souvenez de tous ces idiots de films d’horreur auxquels vous avez crié au fil des ans? «N'allez pas au sous-sol!» «Cours, imbécile!» "Sors de la maison!" "Ne regardez pas dans ce coin sombre!" Vous quitteriez le théâtre en secouant la tête. Personne n'est aussi stupide. L'auteur de ce film est paresseux.

Bienvenue en Amérique en 2020. Ces nimrods de films d'horreur ne sont pas du fourrage fictif concocté pour agiter et faire bouillir votre sang. Ce sont vos voisins et ils votent.

Re-regarder récemment Nuit des morts-vivants, J'ai été frappé par l'authenticité de Harry Cooper (Karl Hardman). C’est un crétin en colère, confus et craintif qui refuse de reconnaître la science grinçante pour son cerveau. Pensez-vous qu'il porterait un masque pendant notre pandémie? Sûrement pas.

À chaque seconde qui passe de verrouillage, le génie de George A. Romero se solidifie. Ses films prouvent qu'il comprenait l'humanité mieux que quiconque et que le sous-genre zombie est la prison apocalyptique que nous méritons. Ils ne viennent pas vous chercher, Barbara. Ils vous ont, et ils vous ont depuis des décennies. Alors que nous aurions dû monter à bord de nos fenêtres, nous étions trop occupés à faire défiler les chaînes de télévision et les flux Twitter.

«Je ne pense pas que Romero était un cinéaste particulièrement subtil», dit Daniel Kraus. «Il avait tendance à frapper les choses assez fort, et c'est une autre chose que j'ai aussi ajusté mon style. Je suis peut-être un peu plus subtil que lui, mais là-dedans, je me suis dit: "Putain." Il avait des points, et il aimait marteler ces choses à la maison. "

Kraus est le co-auteur de Des morts-vivants, le nouveau roman fermement enraciné dans le même univers que les films de zombies de Romero et bricolé à partir d’un manuscrit que Romero a commencé à construire au début des années 1980. Le livre représente le réalisateur sans laisse, libre de contraintes budgétaires et de notes de studio. Plus de six cents pages, Des morts-vivants suit le fléau des zombies depuis sa création jusqu'à un avenir post-apocalyptique jamais réalisé auparavant sur film.

«Quand le livre va quinze ans dans le futur», dit Kraus, «il traite d'un concept fascinant pour moi. Une fois que les humains sont réduits à un tout petit nombre de survivants – il n'y a plus vraiment de zombies parce que nous savons comment les gérer, et les zombies n'ont personne à nourrir – les zombies commencent à mourir, pourrir et retour à la terre. C'est sinistre, mais une chance pleine d'espoir de reconstruire la société d'une meilleure manière. "

Qui ne veut pas partir de zéro, maintenant? Nous avons besoin d'une refonte, et les zombies sont la réponse.

«Romero était pessimiste, et moi aussi», poursuit Kraus. «Il a passé beaucoup de temps à nous parler de la chute, mais avait-il des idées sur la réparation? Avait-il des idées sur la façon dont nous pouvons mieux faire cela? Pour le mettre Nuit des morts-vivants termes, Romero pourrait-il visualiser une ferme différente de survivants qui auraient pu travailler ensemble? C'était la question avec laquelle je devais me débattre dans l'acte trois, et en utilisant ce que je savais sur George et ma propre imagination, j'ai trouvé des réponses.

Environ un mois après le décès de Romero en 2017, Kraus a reçu un appel téléphonique du directeur du cinéaste. Suzanne Romero, l’épouse de George, voulait que quelqu'un s’attaque à cet énorme manuscrit inachevé. Connaissant la bibliographie fantastique et orientée vers l’horreur de Kraus, y compris ses multiples collaborations avec Guillermo del Toro, l’auteur semblait être un candidat idéal. Élevé comme un Romero obsessionnel, le défi était une évidence (jeu de mots intentionnel), bien que cela lui ait donné une pause anxieuse.

«J'ai grandi sur George Romero de la même manière que d'autres personnes ont grandi sur Guerres des étoiles," il dit. "(La notion de compléter Des morts-vivants) était plutôt magnifique. J'étais vaguement conscient de l'existence du livre parce que Romero le mentionnait parfois dans des interviews, mais être soudainement poussé de nulle part dans une position pour faire partie de cet univers? Et, à certains égards, en conclure le dernier chapitre était presque absurde et un peu déroutant.

Pour terminer la tâche, Kraus s'est forcé à construire une chronologie à partir des films de zombies Romero existants et à trouver une place pour Des morts-vivants en son sein, ce qui ne signifiait pas seulement la trilogie originale de Romero, mais tout le shebang. Peu importe ce que vous pensez de la contribution tardive de Romero, leurs récits sont canon.

«Les films sont sortis dans un ordre complètement aléatoire en ce qui concerne la chronologie», explique Kraus. «Si vous ignorez les changements de décennie, comme il l'a fait… la chronologie est, et je l'ai mémorisé maintenant: Nuit des morts-vivants, Journal des morts, Survie des morts, Aube des morts, Pays des morts, et Le jour des morts. »

Kraus a suivi les indices – triant les notes, lisant l'ancien Aube des morts romanisation – et a fixé une date pour le soulèvement des zombies. Et jusqu'où Romero a poussé son histoire dans notre «vraie» chronologie.

"Il n'était parti que cinq ans dans le futur", dit-il. «Il y a beaucoup de terrain non introduit qui n'est pas traité de manière cinématographique, et ce que fait le livre, c'est que le deuxième acte est une sorte de petite poupée russe dans laquelle vous pouvez mettre les films à l'intérieur. Si vous le souhaitez, vous pouvez lire le premier acte de Des morts-vivants, faites une pause, regardez ces six films dans l’ordre que je viens de vous dire, puis lisez les deuxième et troisième actes de ce livre, et vous pourrez vivre l’expérience Romero complète.

L'expérience Romero est partout autour de nous aujourd'hui. La condamnation brutale de la mentalité de la foule décrite dans Nuit des morts-vivants et Aube des morts ne fait que devenir plus chauffé et puissant avec son âge. Alors que nous hurlions contre des personnages comme Harry Cooper, Romero nous criait dessus. Pourquoi n'avons-nous pas écouté?

«Ça fait mal qu'il ne soit pas là pour commenter tout cela», dit Kraus, «parce que nous vivons dans un monde qu'il a prophétisé. J'envie, d'une certaine manière, ces gens qui ne l'ont pas encore découvert et qui sont sur le point de se faire sauter la tête, métaphoriquement.

Des morts-vivants est une invitation chaleureuse et sanglante dans le monde de George A. Romero. Il fonctionne comme le font les films, utilisant la peste des zombies comme substitut aux nombreuses terreurs sociales et politiques qui dévorent notre vie quotidienne, et le livre met en évidence le comportement humain le plus sombre et le plus égoïste. Il y a une ligne dans le sable. Où voulez-vous vous situer?

«Sur le plan social, j'ai toujours l'impression que les films d'horreur sont si bons pour être à la limite», dit Kraus. «Pousser les limites et être capable de commenter ce qui se passe dans la société avant qu'il ne soit décent de (le faire) – ou avant que l'appât des Oscars n'intervienne et fasse la même chose. Les films d'horreur le font en premier et (Romero) était à l'avant-garde de l'avant-garde. Les pages du manuscrit qui m'ont été données en étaient remplies.

Mijoter les mots et les images de George A. Romero nous donne l'occasion de réfléchir à la façon dont nous voulons nous comporter dans notre apocalypse. Qu'est-ce qui compte le plus pour nous? Notre confort? Notre survie? Notre famille? Nos amis? Nos étrangers?

Nous avons passé cinquante ans à déplorer la grossièreté de Harry Cooper dans son sous-sol. Ne devenons pas lui.


le Mort vivant est maintenant disponible sur Tor Books.

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