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Une légende pour nous tous: Jeanine Basinger sur Mae West | Entrevues

Quelle a été votre intro pour elle?

J'avais deux sœurs aînées qui m'ont parlé de ses films et je la voyais mentionnée dans des magazines de cinéma dans les années 40, c'est à ce moment-là que j'ai vraiment commencé à aller au cinéma. Mon premier film de Mae West était «Je ne suis pas un ange»; c'est le meilleur d'entre eux.

Qu'est-ce qui vous a frappé?

Les femmes étaient souvent des figures très indépendantes dans les années 30 et 40, mais même lorsque vous êtes très jeune, vous savez que ce n'est pas une star de cinéma traditionnelle. J'ai tout de suite vu qu'elle contrôlait. Il ne s'agissait pas de savoir qui allait s'occuper d'elle. Elle s'est moquée des hommes et j'ai trouvé ça drôle et merveilleux. Quand je suis devenue adolescente, ce que j'aimais chez elle, c'était qu'elle semblait si impertinente, mais de manière très contrôlée. Elle était vraiment drôle. Elle a écrit beaucoup de ses lignes. Elle était vraiment audacieuse. C'était une femme qui allait faire ce qu'elle voulait, était totalement confiante et, quoi qu'il arrive, elle se renflouerait. Mae West, pour la plupart, n'a pas dû être secourue. Dans «Je ne suis pas un ange», elle a jugé sa propre affaire. Elle n'était pas définie par un homme; Elle a choisi l'homme pour ses propres besoins et plaisirs.

Avait-elle des prédécesseurs?

Il y a toutes sortes de femmes sexy à l'ère du silence, même si généralement c'était une période de beauté virginale à aimer et à chérir. Mabel Normand est un type de flashy, sur son propre comédien. Elle était active; elle a fait des cascades, des poursuites et des chutes. Mais il était très important que le son fasse de Mae une star de cinéma.

Elle était comme W.C. Fields (avec qui elle a joué dans «My Little Chickadee») à cet égard. Une grande partie de leur attrait est la façon dont ils sonnent; ils ont l'air drôle.

Elle avait besoin de son pour faire ressortir ce qui était unique en elle. Sa voix a été conçue pour être audacieuse et sexy, pour ne pas être polie. On dirait qu'elle est dans une sorte de conversation conspiratrice avec elle-même. Elle fait beaucoup de sons "mmmm" dans une voix (c'est l'équivalent audio de donner une fois à quelqu'un). Elle a dit une fois d'elle-même que ce n'était pas ce qu'elle avait dit, mais comment elle l'avait dit.

Qu'est-ce que Mae West peut nous apprendre maintenant?

Elle nous rappelle que les femmes sont égales. Ils ont leurs propres sentiments, idées et corps. Si vous savez vraiment qui vous êtes et ce que vous voulez, la vie s'ouvre. et nous, en tant que culture, devons le reconnaître. Elle rappelle aux gens que les femmes sont aussi des personnes, mais elle le fait sans suggérer que vous devez être en colère. Elle vit la vie avec confiance et une sexualité ouverte à ses propres conditions, mais avec humour. Les gens sont beaucoup plus disposés à écouter ce que vous leur enseignez si cela vient de l’humour. Mae West est une légende pour nous tous.

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