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Une ode à une performance silencieuse

Le théâtre est une forme d'art, et derrière chaque personnage emblématique se cache un artiste qui s'exprime. Bienvenue à Les grandes performances, une chronique explorant l’art derrière certains des meilleurs rôles du cinéma. Cette entrée met en lumière la performance donnée par Michael Shannon dans Take Shelter.


Il y a peu de films avec lesquels je me connecte plus profondément sur le plan émotionnel que Mettre à l'abri. Une grande partie de cela a à voir avec Michael ShannonLa performance impeccable de la vedette dans un film qu’il décrit comme "le film le plus significatif que j'ai réalisé », avec« une profonde résonance personnelle ».

Scénariste-réalisateur Jeff Nichols crée un drame introspectif avec la tension et les enjeux d'un thriller, alors que le personnage de Shannon, le travailleur de la construction Curtis LaForche, voit sa vie interrompue par les cauchemars d'une tempête apocalyptique. Sont-ils vraiment prophétiques? Ou est-ce que des antécédents familiaux de maladie mentale font mal à la tête?

Shannon joue Curtis avec une telle profondeur et une telle nuance que les sentiments tacites ressortent aussi clairement que ceux qui sont exprimés dans le dialogue. Vous vous sentez comme si vous étiez dans sa tête, luttant avec lui, sans avoir besoin de regarder la voix off explicative ou tout autre raccourci pour obtenir de l'aide.

«Si vous écrivez cette partie pour Mike, il sera en mesure de remplir tous ces espaces entre les lignes», a déclaré Nichols à Consequence of Sound en 2016. «Il pourra les remplir avec tout le sous-texte que vous ne veux pas avoir à écrire sur. Il peut porter tout cela sur son visage, et cela fait de lui un outil très puissant.

De nombreux drames axés sur la maladie mentale jouent comme des volcans actifs avec désinvolture. Leurs protagonistes dribblent de la lave, mâchent le paysage et se bouchent les yeux. Ils sont des adeptes de la tradition séculaire des appâts de récompense. Ou ils adoptent l'approche opposée, leurs personnages principaux aux prises avec la dépression, regardant affalés et les yeux morts dans la caméra et essayant d'émoticônes.

Shannon joue Curtis comme l'accumulation d'une explosion et de ses conséquences. Il le verrouille à la perfection – jamais exagéré ou sous-fait mais juste comme il faut. Il y a un formation de pression sous la surface. Curtis est sur le point de s'effondrer dans chaque scène, malgré ses efforts désespérés pour se maintenir ensemble. La tension croissante est transmise à travers tout, du ton de Shannon à sa posture en passant par la crispation de sa mâchoire. Sa performance ne fait jamais de faux pas ou ne semble pas faux.

Alors que Curtis glisse un peu ici ou là pour garder ses luttes pour lui-même alors que les hallucinations s'immiscent dans sa vie éveillée, il ne perd complètement le contrôle qu'une fois. "Il y a une tempête à venir", est l'une de ces expressions cinématographiques si surutilisées qu'elle a tendance à jouer comme une blague, aussi solennelle soit-elle. Mais lorsque les luttes internes de Curtis débordent finalement lors d'un dîner communautaire, Shannon accomplit le presque impossible en transformant cette expression trop commune en quelque chose de frais et d'authentique. Certains considèrent cette scène – sans aucun doute le film le plus explosif – comme le clou de la performance de Shannon, et c’est vraiment un jeu d’acteur superbe.

Confronté à Dewart (Shea Whigham), son ami et ancien collègue, Curtis se livre à une bagarre qui s'avère être la paille qui a brisé le dos du chameau. «J'en ai assez dit, putain! il explose, renversant une table et gagnant les regards horrifiés et jugés de la petite ville entière.

"Tu penses que je suis fou, hein?!" Alors qu'il souffle sur son sommet, décrivant les visions apocalyptiques qui ont consumé ses propres pensées à une communauté clairement insensible à ses avertissements mais devenant profondément craintive lui, la montée d'adrénaline s'estompe et la honte s'installe.

Shannon joue chaque battement émotionnel à la perfection. Il joue le moment de rage aux yeux sauvages, gesticulant et crachant composé jusqu'à onze avec une grandeur impressionnante – puis, plus important encore, il frappe toutes les notes les plus calmes mais non moins importantes directement après avec la même précision.

Dans un long moment de calme, il regarde sa famille alors qu'il est frappé par la réalité de la situation et les conséquences inévitables de son explosion, la rage cédant la place au remords. En quelques secondes, il passe de spectateurs audacieux à croiser son regard perçant à ses yeux pleins de larmes, trop accablé de honte pour croiser le regard de sa femme.

Un autre moment clé qui illustre l'éclat de la performance de Shannon arrive plus tard, tout près de la fin du film. Curtis a investi ses économies dans la construction d'un abri anti-tempête, une poursuite obsessionnelle qui lui a également coûté son travail. Il le voit comme la seule chose qu'il puisse faire pour essayer de faire face – et d'exercer un semblant de contrôle sur – les peurs qui le dévorent rapidement.

Une nuit, une tempête arrive, suffisamment grave pour mériter des sirènes de tornade. Ainsi, Curtis emmène sa femme Samantha (Jessica Chastain) et sa jeune fille Hannah (Tova Stewart) dans l'abri anti-tempête. Mais alors la pluie et le tonnerre s'arrêtent et les vents s'éteignent. La famille est confrontée à une réémergence, à quitter le bunker souterrain pour revenir au monde réel dans toute son imprévisibilité.

Curtis a la clé pour ouvrir la porte du refuge, mais il ne peut pas se résoudre à le faire. Il essaie de convaincre Samantha de le faire pour lui, mais elle ne le fera pas. Elle insiste sur le fait que c'est quelque chose qu'il doit faire lui-même – parce que c'est le cas. Et finalement, il le fait, même si c'est clairement difficile pour lui. Il le fait parce qu'il sait qu'il doit continuer à affronter ses démons, continuer à se battre. Alors il ouvre la porte, et ils émergent vers une journée claire et ensoleillée, une bataille gagnée mais une guerre sans fin à livrer.

Prenez Shelter Emerging

La lutte de Curtis contre l’ouverture de la porte de l’abri contre la tempête est une scène plus calme, mais plus puissante. La façon dont Shannon imprègne sa voix d'un désespoir à peine contenu alors que Curtis tente de convaincre Samantha de rester dans le bunker, que la tempête fait toujours rage à l'extérieur, est vraiment magistrale.

Samantha réitère calmement que la tempête est passée – que tout sentiment de danger persistant n’existe que dans la tête de Curtis – en tant que message largement tacite mais néanmoins clairement reçu. «Je suis désolé», répète-t-il, entre de longues pauses et des secousses de la tête. Chaque "Je suis désolé" est livré avec des variations d'inflexion subtiles mais percutantes. Shannon parvient à transmettre clairement ce qui n’a pas été dit.

Chaque regard et chaque geste de l'acteur vous disent tout ce que vous devez savoir alors que Curtis se force à se conformer à la demande rationnelle de Samantha malgré la peur qui le consume. La façon dont sa main tremble en tenant la clé. La manière particulière dont il s'arrête, non seulement en se résolvant enfin à ouvrir la porte, mais encore une fois avec sa main sur la porte de l'abri et la clé dans la serrure et a besoin de reprendre courage.

Je n'ai jamais vu la scène se dérouler sur un écran plus grand qu'un téléviseur de taille moyenne, et pourtant, parmi des milliers de films que j'ai vus, c'est l'un des moments qui me tient le plus à l'esprit, le joyau d'un impeccable. performance d'un film vraiment spécial.

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