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«  When Michael Calls '' est un film d'horreur télévisé des années 70 qui vaut la peine d'être repris

Bienvenue à 4: 3 et oublié – une chronique hebdomadaire dans laquelle Kieran Fisher et moi revenons sur les terreurs télévisées qui ont effrayé les adultes (et les enfants qu’ils laissent regarder) sur les ondes limitées des années 70. Cette fois, nous prenons le téléphone de peur Quand Michael appelle.


Les années 70 n'étaient pas seulement une période propice pour les films d'horreur télévisés, mais aussi une décennie forte pour les adaptations de romans adaptés aux genres. Des noms puissants comme Stephen King, Ira Levin et Peter Benchley ont vu de grands livres transformés en films plus grands tandis que d'autres auteurs se sont installés pour des adaptations télévisées. John Farris, comme King en fait, a pu expérimenter les deux. Quand Michael appelle est un thriller serré taquinant des menaces à la fois physiques et surnaturelles, et au cœur de celui-ci se trouvent des appels téléphoniques effrayants et une petite ville avec une population en déclin. Faisons un tour, d'accord?

Où: abc
Quand: 5 février 1972

Hélène (Elizabeth Ashley) est une mère célibataire aux mains pleines qui élève une petite fille précoce, mais les choses se compliquent encore plus lorsqu'elle commence à recevoir des appels téléphoniques inquiétants. C’est la voix d’un jeune garçon nommé Michael qui l’appelle Auntie My Helen – ce qui pose problème étant donné que le neveu d’Helen, Michael, est mort il y a quinze ans.

Au début, il semble confus, mais il devient rapidement effrayé en réalisant qu'il est mort. Et puis il se met en colère. Ses appels commencent à nommer des personnes liées à la famille et à sa propre disparition dans une tempête de neige, et ces personnes commencent à mourir. Est-ce que son ex-mari Doremus (Ben Gazzara) jouer à un jeu malade? L'un des patients de la maison voisine pour les jeunes perturbés pourrait-il passer à l'acte? Michael, dont le corps n'a jamais été retrouvé, est-il encore en vie? Le frère aîné et maintenant adulte de Michael, Craig (Michael Douglas) enfin cassé? Le bricoleur local cache-t-il un terrible secret? Ou Michael est-il revenu d'au-delà de la tombe pour payer la facture de téléphone?

Quand Michael appelle est une adaptation d'un roman de Farris, et bien que ce ne soit ni le premier de ses livres à recevoir ce traitement (Parce qu'ils sont jeunes, 1960) ni la plus connue (La furie, 1978), c’est toujours un formidable petit refroidisseur qui mérite tout autant d’attention. La prémisse regorge de possibilités – vengeance, folie, manigances fantomatiques – et elle n'est vraiment déçue que par la nature assez évidente de l'identité du coupable.

Même savoir (ou soupçonner fortement) qui est le coupable, cependant, ne nuit pas à l'effet effrayant du film. Les appels de Michael – la voix aiguë semble à la fois enfantine et adulte – donnent des frissons, et une fois que nous commençons à apercevoir un garçon mystérieux, les choses deviennent à la fois mystérieuses et passionnantes. Un homme est vaincu par les abeilles, le corps du shérif tombe mort du plafond devant un groupe d’écoliers, une silhouette tente de brûler Doremus vif, et bientôt c’est au tour d’Helen de faire face à Michael.

Le réalisateur Philip Leacock a eu une longue carrière à la fois au cinéma et à la télévision – il a également réalisé 4: 3 & Forgotten la semaine dernière Déconcerté! (1972) – et il fait un travail solide en créant des séquences suspensives en route vers la grande révélation du film. Cependant, ce sont ses choix de réalisation qui font un peu pencher le chapeau du film, tandis que le scénario de James Bridges fait un excellent travail pour jeter les bases du mystère qui se déroule. Encore une fois, même connaître la révélation ne nuit pas nécessairement à l'accumulation car c'est une histoire engageante tout au long. Les ponts continueraient à écrire et / ou à diriger des fonctionnalités telles que Le syndrome de la Chine (1979), Cowboy urbain (1980) et Lumières vives, grande ville (1988).

Le casting est solide avec un jeune Douglas faisant du bon travail en tant que psychiatre en charge de ces jeunes en difficulté et souvent chargé de les défendre contre les soupçons. Gazzara, cependant, obtient le rôle plus charnu d'un ex-mari essayant de revenir dans la vie de sa femme et de son enfant. Il arrive à jouer le héros et se retrouve rapidement à diriger tout le monde pour tenter de trouver la vérité et le tueur. Compositeur Lionel Newman – oncle aux deux Randy Newman (La vie d'un insecte, 1998) et Thomas Newman (La rédemption de Shawshank, 1994)! – aide à garder l'énergie et le suspense avec un score agressivement excitant, aussi.

Quand Michael appelle reste un petit refroidisseur efficace grâce à une distribution et une équipe livrant la marchandise. À la fois mystère, horreur et drame familial, le film offre des sensations fortes et des séquences effrayantes aux côtés de performances convaincantes. Entre ceci et La furie, Je suis suffisamment intéressé par le travail de Farris pour explorer certains de ses romans. Le truc maintenant est de décider lequel des quarante-trois titres je devrais rechercher en premier …

Tournez le cadran (d'accord, cliquez ici) pour plus de 4: 3 et oublié.

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